Trump en Erdogan op de recente NAVO-bijeenkomst

© EPA

Na Kumbaya met EU gaat Trump achter Turkije aan en dreigt hij met zware sancties

26 juli 2018

De Amerikaanse president Donald Trump dreigt met zware sancties tegen Turkije als het land niet onmiddellijk een Amerikaanse dominee vrijlaat, die er verdacht wordt van terrorisme.

Donald Trump heeft nog maar net de vredespijp gerookt met Jean-Claude Juncker, de voorzitter van de Europese Commissie, en nu gaat de Amerikaanse president al ergens anders dreigen met sancties.

Trump noemt dominee Andrew Brunson op Twitter “een groot christen, een familieman en een prachtig mens", die onschuldig vastzit en daar zwaar onder lijdt.

Brunson is Amerikaans staatburger, maar hij staat aan het hoofd van een christelijke kerkgemeenschap in de Turkse badstad Izmir. Hij heeft al anderhalf jaar in de cel gezeten op verdenking van terrorisme. Woensdag werd hij door een Turkse rechter vrijgesproken, maar nu krijgt hij huisarrest en een elektronische enkelband tot in oktober. Dan zal er verder geoordeeld worden over het lot van de Amerikaan. Volgens zijn medestanders in Izmir zou hij gezondheidsproblemen hebben.

Betrokkenheid bij staatsgreep

Brunson is al meer dan twintig jaar actief in Izmir. Hij wordt er in Turkije onder meer van beschuldigd betrokken te zijn geweest bij de mislukte staatsgreep in 2016. Daarvoor riskeert hij 35 jaar gevangenis. Brunson heeft die betrokkenheid altijd tegengesproken.

Verder verdenkt Ankara Brunson ervan banden te hebben met Fethullah Gülen, een islamitische geestelijke die volgens Erdogan achter de mislukte staatsgreep gezeten zou hebben. Gülen woont momenteel in de VS. Turkije wil dat hij uitgeleverd wordt, maar dat weigert Washington. Vorig jaar stelde de Turkse president Erdogan nog voor om Brunson in te ruilen voor Gülen, maar daar ook dat weigerde de VS.

Onlangs werd de noodtoestand in Turkije naar aanleiding van de mislukte staatsgreep nog opgeheven. Door een recente wijziging in de grondwet heeft de president meer macht gekregen en wordt het gemakkelijker voor hem om op eigen houtje ingrijpende veranderingen door te voeren.

Grote schande

Trump maakt nu van de hele kwestie gebruik om bij Erdogan te dreigen met zware sancties. Het feit dat Brunson voorlopig is vrijgelaten, komt wellicht door de druk van Washington. Afgelopen week noemde Trump de aanklachten tegen de dominee nog “een grote schande”. Bovendien is de band tussen Erdogan en Trump al langer slechter.

Lees meer

Dit al gelezen?