The Crew 2: een mix van de allerbeste racegames, maar is dat een goed recept?

8 juli 2018

'The Crew 2' is de opvolger van de originele game van enkele jaren geleden. Maar die game is in niet veel te herkennen in 'The Crew 2'. Ivory Tower en Ubisoft hebben naar elke goede racegame gekeken en daar de kenmerken van hun succes uit overgenomen. Die zijn dan in een mix gegooid die 'The Crew 2' opleverde, maar is dat een verbetering?

Eind vorig jaar zijn we flink verwend geweest met de ene grote racetitel na de andere. Gran Turismo Sport, Forza Motorsport 7, Project Cars 2 en Need For Speed Payback kwamen allemaal op enkele weken tijd uit. Het was dan ook verstandig dat Ubisoft z'n release van The Crew 2 uitstelde tot er wat minder verkeer op het circuit was. The Crew 2 zou, dat wisten we al, meer aanleunen bij Need For Speed. Straatraces staan in beide games centraal, maar de nadruk komt nu nog wat meer op die races zelf te liggen.

Coast to coast

Qua verhaal is The Crew 2 ook geen vervolg. Eigenlijk is er geen sprake meer van een verhaal. Je neemt gewoon deel aan races die je populariteit moeten verhogen. Die races hoeven niet altijd met vier wielen te gebeuren. Je kan immers ook vliegen en varen. Op die manier is The Crew 2 zeker de meest diverse racegame. Maar wie de eerste game gespeeld heeft, zal het jammer vinden dat je meteen coast to coast moet gaan. De missies spelen zich immers niet in één gebied af, maar zitten verspreid over de hele kaart van de Verenigde Staten. Je hoeft dan geen uur te rijden om van Los Angeles naar New York te gaan, want er is een mogelijkheid voorzien om op de kaart van de VS meteen een evenement te selecteren.

Het vernieuwende concept achter The Crew is in de tweede game dus een beetje verdwenen. Je mag natuurlijk wel zelf vrij door de nog altijd indrukwekkende wereld rijden, maar het is niet nodig. En de game geeft je ook nooit een reden om dat te doen, tenzij je graag de toerist wil uithangen. Zo verschuift de nadruk heel duidelijk naar het racen, en dat moet dus erg goed zijn om stand te houden tussen de concurrenten.

Je bent wel een hele tijd bezig met deze game, want het is de bedoeling dat je naar de top klimt door in vier categoriën minstens 70 procent van de wedstrijden te winnen. Daarna mag je het tegen de kampioen opnemen. Op het einde verschijnt de laatste episode van de Live XTRM Series waarin je een ultieme race tegen de vier kampioenen moet winnen. Net zoals in de vorige game kan je onderdelen vrijspelen waarmee je voertuigen beter worden.

Of je nu rijdt, vaart of vliegt, we moeten toegeven dat de adrenaline goed zit. De besturing is ook meer dan behoorlijk, want het is toch wel anders om door te lucht te vliegen dan over het asfalt te scheuren.

Veel auto's

Na een tijdje besef je natuurlijk niet meer of je nu in Los Angeles, Miami of New York bent. En dat is een beetje spijtig. Het houdt wel in dat deze game geen dode momenten kent. Je gaat echt van de ene race naar de andere. We denken wel dat sommige stukken op de kaart zo onbenut blijven, omdat er niet echt iets te doen is. Je kan er dus wel naartoe rijden als je wil, maar het is een beetje zonde dat veel spelers die gebieden gewoon zullen negeren.

Wie vaak racegames speelt, zal ook wel heel wat knipogen naar andere bekende titels zien. Zo is het aantal merken enorm uitgebreid en kan je zelfs met wagens van Ferrari rijden. Daarmee gaat The Crew het altijd indrukwekkende wagenpark van Gran Turismo Sport achterna. Ook Forza Motorsport 7 legde de nadruk op zoveel mogelijk superwagens. Het feit dat er evenementen plaatsvinden in een open wereld doet ook denken aan de Forza Horizon-reeks.

Leuke coöp

De races zelf zijn vaak heel spannend, en het is best mogelijk dat je door één fout de race verliest. Op dat vlak moet The Crew 2 niet onderdoen voor Need For Speed Payback. Wat wel een beetje stoort is het feit dat je soms totaal het noorden kwijt bent. Als je aan de leiding rijdt, kom je meermaals in situaties waarbij je niet weet of je nu naar links of naar rechts moet. Tot je in de verte een signaal van het volgende checkpoint ziet. Eigenlijk moet je een race een paar keer verliezen om de route en eventuele kortere routes te leren kennen. En dan is de kans groot dat je wint.

Maar voor we te negatief klinken over de veranderingen moeten we nog even denken aan de titel. The Crew betekent in de eerste plaats dat je met een team werkt. En dat is in The Crew 2 wel nog steeds de bedoeling. Je kan wel helemaal alleen racen, maar het is veel leuker om samen met een andere speler aan de start van een race te verschijnen. Soms is het nuttig om samen met een vriend te racen, aangezien je de AI dan te slim af kunt zijn. Coöp maakt The Crew 2 dus zeker en vast leuker. En zo heeft de originele game dus toch een stuk van z'n identiteit behouden.

Conclusie: 7,5/10

The Crew 2 is zonder twijfel de meest diverse racegame die we al gespeeld hebben. De game blinkt nog steeds uit in de uitgebreide wereld en in het feit dat races gewoon veel leuker zijn wanneer je met andere spelers samenwerkt. Mochten we de originele game niet kennen, dan zouden we wellicht veel meer lof hebben voor The Crew 2. Wie van een spannende racegame houdt, zit nog steeds goed. Zeker fans van Need For Speed gaan in deze game veel plezier vinden.

Het is ook heel leuk dat je uit zoveel wagens kunt kiezen, maar op dat vlak doen de grote racetitels - Gran Turismo, Forza Motorsport, Project Cars - het natuurlijk nog veel beter. Daar geven de verschillende wagens je echt een ander gevoel, terwijl dat hier allemaal minder uitmaakt. Uiteindelijk moet je de wagens zelf finetunen.

We vinden het vooral spijtig dat de wereldkaart geen hoofdrol meer speelt en je dus niet vol spanning van de ene naar de andere stad moet rijden. Het kan wel, maar waarom zou je dat doen? Maar we begrijpen de ontwikkelaars wel, want ze kunnen ons onmogelijk twee keer na elkaar de VS laten ontdekken. En dan is het best fijn dat je nooit twee races na elkaar in dezelfde stad hoeft te doen. Maar waarom zou een eventuele derde game zich niet eens ergens anders kunnen afspelen? In Europa bijvoorbeeld.

Kijk nu naar de spectaculaire lancering van The Crew 2:

Lees meer

Dit al gelezen?