Controversiƫle beelden uit de clip van 'Look at Me!'

© YouTube

XXXTentacion, 'the most controversial man in rap', is doodgeschoten op 20-jarige leeftijd

19 juni 2018

De Amerikaanse rapper XXXTentacion is gisteren in Florida overleden nadat hij van dichtbij was beschoten. De exacte omstandigheden van de schietpartij zijn nog niet bekend. XXXTentacion was amper 20 jaar maar nu al een van de meest besproken hiphopartiesten in de Verenigde Staten. Hij haalde niet alleen de pers met zijn succesvolle muziek maar ook met een hele reeks aanklachten. Zo stond hem een proces te wachten voor onder andere huiselijk geweld, mishandeling, opsluiting en bedreiging.

SoundCloud Rap is een genre dat in Belgiƫ nog niet echt is doorgebroken, maar in de VS steeds populairder wordt. Het is een vorm van trap gecombineerd met emo rap. De teksten gaan vaak over depressie, medicatiemisbruik en zelfmoordgedachten.

Zoals de naam doet vermoeden, is het genre ontstaan op de streamingwebsite SoundCloud. Voor de meeste artiesten blijft het bij het posten van zelf opgenomen muziek, maar sinds een jaar of twee slagen steeds meer rappers erin om door te breken met hun SoundCloud Rap. Veel platenfirma's zijn tegenwoordig op de website zoek naar het volgende grote muzikale talent.

Lil Peep

Een van de eerste grote namen van het genre die ook buiten de scene succes kende, was Lil Peep. Nadat hij, na SoundCloud, ook op YouTube miljoenen views haalde, kreeg de jonge Amerikaan een platencontract. Enkele maanden later stierf hij echter aan een overdosis door een combinatie van legale en illegale drugs. Lil Peep was toen juist 21 jaar geworden.

Jahseh Onfroy, zoals XXXTentacion echt heet, is met zijn 20 jaar zelfs nog jonger. Het nieuws van de dodelijke schietpartij in Florida waarbij de rapper is gestorven verscheen eerst op de showbizzsite TMZ en werd snel bevestigd door de lokale politie. Details over de omstandigheden zijn nog vaag. Mogelijk ging het om een overval.

Lange lijst criminele feiten

Ondanks zijn jonge leeftijd kende XXXTentacion een turbulent leven. De lijst met criminele feiten die hij in zijn korte leven heeft gepleegd is gigantisch. Op zijn zesde zou Onfroy een man hebben aangevallen met een mes omdat die zijn moeder lastig viel.

Rond zijn 12 jaar wordt hij van school gestuurd na meerdere vechtpartijen. Nog eens drie jaar later moet de tiener voor negen maanden naar een jeugdinstelling voor verboden wapenbezit. Later zou hij in een van zijn nummer in details beschrijven hoe hij in die instelling een homoseksuele medegevangene in elkaar sloeg "omdat hij vreemd keek".

Huiselijke geweld tegen zwangere vriendin

Enkele maanden na zijn 18de verjaardag ontmoet XXXTentacion zijn toenmalige vriendin. Zij zou de maanden daarna meermaals het slachtoffer worden van zwaar huiselijk geweld. Onfroy slaat, duwt, wurgt en schopt haar regelmatig. Daarnaast bedreigt hij haar ook voortdurend. Het geweld wordt alleen maar erger als ze zwanger blijkt te zijn.

Uiteindelijk sluit hij haar zelfs enkele dagen op uit schrik dat ze politie zou verwittigen. Die slagen er toch in om de vrouw te vinden en begin oktober 2016 arresteert die politie XXXTentacion. Vanaf dan doet de rapper, samen met zijn leger advocaten, er alles aan om het proces voortdurend uit te stellen. Door de lange lijst beschuldigingen zou de straf namelijk wel eens heel zwaar kunnen uitvallen.

Steun van A$AP Rocky en Kendrick Lamar

Het is in die periode dat de muziekcarriĆØre van XXXTentacion echt gelanceerd raakt met als begin het succesvol heruitbrengen van zijn oude nummer Look at Me!. Daarbij krijgt hij onder andere steun van collega A$AP Rocky. Op het zelfde moment raakt hij in de clinch met Drake omdat die volgens Onfroy zijn nummer heeft geplagieerd.

Look at Me! bereikt uiteindelijk de 24ste plaats in de Billboard Hot 100 en de bijhorende mixtape 'Revenge' piekt op plaats 44 in de Billboard 200. Zijn echte doorbraak komt er eind augustus 2017 met zijn eerste studioalbum '17' dat binnenkomt op plaats 2 in de Billboard 200 en overal goede kritieken krijgt. Zelfs wereldster Kendrick Lamar tweet over de plaat.

Drie maand geleden brengt XXXTentacion met '?' zijn volgende album uit en dat doet het nog beter met een 1ste plaats in de Billboard 200. Het nummer Sad! van op die plaat piekt op plaats 7 in de Billboard Hot 100, de hoogste notering tot nu toe voor de jonge rapper.

Verwijderd van Spotify

Ondertussen laat XXXTentacion zich ook voortdurend negatief opmerken. Zo geeft hij vaak verrassingsoptredens die volledig uit de hand lopen en laat hij zich meermaals negatief uit over vrouwen.

Dat laatste zorgde er mee voor dat Spotify vorige maand zijn nummers had verwijderd, samen met die van onder andere R. Kelly. Protest van belangrijke artiesten, waaronder opnieuw Kendrick Lamar, zorgt ervoor dat de streamingsdienst al na twee weken op zijn stappen terugkeert.

Het blijft vreemd dat iemand met een strafblad dat meer trekt op dat van een psychopaat dan op dat van een rapper zoveel steun krijgt, zowel van fans als van andere artiesten. Ongetwijfeld zal zijn veel te vroege dood de mythe rond XXXTentacion nog wat groter maken. Op YouTube is het aantal rouwende fans alleszins gigantisch.

Beluister hier zijn grootste hit Sad!

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de site www.zelfmoord1813.be.

Lees meer

Dit al gelezen?