© epa

Zuckerberg overleeft hoorzitting in Amerikaanse Senaat waarin het hem nooit lastig gemaakt werd

11 april 2018

Mark Zuckerberg heeft een hoorzitting voor twee Senaatscommissies in het Amerikaans Congres al bij al vrij goed doorstaan. De CEO van Facebook begon met een verontschuldiging voor het recente dataschandaal en werd daarna vijf uur lang ondervraagd. Het gebrek aan kennis bij veel senatoren en Zuckerberg zelf die er vaak vanaf kwam met "mijn team komt daarop terug" stond een echte ondervraging wel in de weg.

Het was een zenuwachtige Mark Zuckerberg die het Amerikaans Congres binnenwandelde. De aanleiding van de hoorzitting was dan ook niet min. De CEO van Facebook moest uitleg komen geven over het privacyschandaal rond Cambridge Analytica, het bedrijf dat gegevens van zo'n 87 miljoen mensen zonder toestemming zou hebben verzameld via Facebook en die dan hebben doorverkocht.

De hoorzitting begon met onnodige uitleggen van enkele senatoren over de hele zaak. Zo vertelde de 84-jarige Chuck Grassley in detail aan de 33-jarige CEO van het bedrijf wat Facebook is en hoe groot het precies is.

Zuckerberg verontschuldigt zich in openingsrede

Toch begon Mark Zuckerberg heel nederig aan zijn openingsrede. Daarin verontschuldigde hij zich en nam hij de verantwoordelijkheid voor het privacyschandaal en andere fouten van Facebook op zich.

"We moeten zorgen dat mensen Facebook niet kunnen gebruiken om fake news te verspreiden en anderen iets aan te doen. We moeten zorgen dat de data die ze delen veilig is", zei Zuckerberg. "Dat allemaal waar maken zal enige tijd duren, maar ik ben vastbesloten om dit recht te zetten."

Weinig tijd en onkunde bij oude senatoren

Al snel werd echter duidelijk dat die zenuwachtigheid bij de baas van Facebook niet nodig was. Doordat maar liefst 44 senatoren vragen wilden stellen aan Zuckerberg waren er maar 5 minuten tijd per persoon, onvoldoende dus om dieper door te vragen.

Al waren die 5 minuten voor veel senatoren meer dan lang genoeg. Slecht enkele uitzonderingen zijn zelf actief op het sociale netwerk. De gemiddelde leeftijd van de 44 senatoren was dan ook 62 jaar. De helft van hen is zelfs 80 jaar of ouder en dat speelde duidelijk in het voordeel van de 33-jarige Mark Zuckerberg

"Senator, we run ads"

Het gebrek aan kennis over Facebook, sociale netwerken en het internet in het algemeen werd bij veel aanwezigen pijnlijk duidelijk toen ze hun vraag stelden. Zo had de 78-jarige Patrick Leahy uitgeprinte pro-Russische propaganda mee waarover hij vroeg of Zuckerberg deze specifieke pagina's herkende. Een eenvoudige "nee" was uiteraard voldoende om over te gaan naar de volgende vraag

De 84-jarige Orrin Hatch kreeg nog meer verbaasde blikken toen hij vroeg hoe Facebook financieel leefbaar was zonder gebruikers te laten betalen voor de website. "Senator, we run ads", antwoordde Zuckerberg die zichtbaar eerst verbaasd was, maar daarna een kleine glimlach niet wist te onderdrukken.

Zelfs de nog maar 45-jarige senator Brian Schatz toonde hoe beperkt zijn technische kennis is door te blijven vragen of Facebook de e-mails kon lezen die hij via WhatsApp verstuurde.

Het zorgde er allemaal voor dat Zuckerberg gaandeweg steeds meer ontspannen oogde. Op een bepaald moment liet hij zelfs weten dat hij geen pauze hoefde toen een senator dat voorstelde.

"Your user agreement sucks"

Toch waren er ook kritische vragen. Senator John Kennedy verbloemde zijn mening totaal niet toen hij Zuckerberg wees op de ellenlange en onverstaanbare gebruiksovereenkomst van Facebook. De topman van het bedrijf had daar namelijk meermaals naar verwezen bij vragen over het verzamelen van data van gebruikers door zijn website.

Andere moeilijke vragen wimpelde hij af met een simpele "mijn team komt daarop terug". Dat zei Zuckerberg ook toen er gevraagd werd of er nog applicaties of bedrijven zijn die op grote schaal gegevens hebben verzameld via Facebook. Dat de CEO juist die vraag ontweek is best opvallend want het lag voor de hand dat iemand dat zou vragen.

Vermoedelijk is Facebook het antwoord nog in detail aan het uitzoeken. CNBC ontdekte afgelopen weekend namelijk al de app CubeYou die op dezelfde manier zou werken als de applicatie die Cambridge Analytica gebruikt heeft.

Congres dreigt regulering op te dringen

Over die zaak betuigde de baas van Facebook overigens nog eens zijn spijt. Hij nam de verantwoordelijkheid op en beloofde ervoor te zorgen dat zijn website niet of zo weinig mogelijk kan gebruikt worden door groepen met foute motieven.

De senatoren in het Amerikaanse Congres reageerden met het dreigement dat zij een regulering zullen opdringen als de grote tech bedrijven daar zelf niet in slagen. Hoe die dan precies moet werken, lijkt wel niemand te weten.

Woensdag is er opnieuw een hoorzitting, maar iedereen verwacht zich aan meer van hetzelfde.

De beurskoers van Facebook reageerde positief op het sterke verweer van Zuckerberg

Herbekijk hier de volledige hoorzitting van Mark Zuckerberg, CEO van Facebook

Of lees hier letterlijk na wat er gezegd is het Amerikaans Congres.

Lees meer

Dit al gelezen?