Dit zijn de 50 beste series op Netflix

29 april 2018

We kunnen ons moeilijk nog een wereld voorstellen zonder Netflix en vele adepten met ons, maar tegelijkertijd worden er aan zo'n hoog tempo nieuwe titels gedropt dat het moeilijk is om door de bomen het bos nog te kunnen zien. Daarom zijn we Netflix in gedoken en hebben we de volgens ons beste 50 series die er op het platform te vinden zijn - alfabetisch - op een rijtje gezet. Vanaf nu zullen we deze lijst elke maand van een update voorzien.

1. 3% (2 seizoenen, 2016 - ...)

Waarover gaat het?

Voor deze eerste reeks trekken we naar Brazilië waar de bevolking is onderverdeeld tussen de arme massa en de elite, die op een paradijselijk eiland woont, ver weg van de overbevolkte krottenwijken. Elk jaar kan iedere 20-jarige zich opgeven voor 'The Project' waarmee je kans maakt om van de ene naar de andere kant te verhuizen. Maar slechts 3% van de kandidaten slaagt.

Waarom kijken?

3% is duidelijk geïnspireerd door The Hunger Games, maar tegelijkertijd is het slimmer en spannender dan die boeken- en filmreeks waardoor je het gevoel hebt dat je naar The Hunger Games zit te kijken, gekruist met de inventiviteit van pakweg De Mol. De kandidaten die meedoen aan The Process worden immers ook op elk vlak getest, ook psychologisch.

Voor de fans van ...

The Hunger Games, De Mol

2. A Series Of Unfortunate Events (2 seizoenen, 2017 - ...)

Waarover gaat het?

De reeks is gebaseerd op de gelijknamige boeken van Daniel Handler (zoals Lemony Snicket in het echt heet) en het uitgangspunt van A Series Of Unfortunate Events is zowat in elke aflevering hetzelfde: Violet, Klaus en Sunny zijn wees nadat hun ouders zijn omgekomen bij een tragische brand. Ze worden onder de hoede geplaatst van Count Olaf, hun voogd, die uit is op hun erfenis en er alles aan doet om de kinderen zo snel mogelijk om het leven te brengen.

Waarom kijken?

Hoewel de plot erg eenvoudig en eentonig klinkt, gaat A Series Of Unfortunate Events nooit vervelen. Dat heeft veel te maken met de lekker absurde en soms erg gewaagde humor. Om A Series Of Unfortunate Events te doen slagen, moest in de eerste plaats de rol van Count Olaf goed zitten, een rol die uitnodigt tot overacting. De lijn tussen veel en té veel is ontzettend dun, maar Neil Patrick Harris is de gedroomde Count Olaf.

Voor de fans van ...

Alles van Tim Burton.

3. Alias Grace (1 seizoen, 2017)

Waarover gaat het?

Alias Grace start in 1859. Op dat moment is Grace nog steeds een jonge vrouw, al vijftien jaar geleden veroordeeld voor moord. Aangezien Grace haar proces destijds in de kranten is gevoerd, is ze een bekende moordenares, een bekendheid die haar roem niet te danken heeft aan het zingen van liedjes of het acteren op toneel. Grace heeft geen herinneringen meer aan het gebeurde, of herinnert zich maar flarden. De gerespecteerde Amerikaanse psychiater Simon Jordan wil een poging doen om samen met Grace haar verhaal te reconstrueren.

Waarom kijken?

De serie wordt vaak omschreven als Making A Murderer, maar dan in fictie. Dat lijkt ons te kort door de bocht en te beperkend: Alias Grace is meer dan dat. Enerzijds is het een reeks over schuld en onschuld en over wat die begrippen precies kunnen betekenen, maar anderzijds is het ook – en vooral – een reeks over vrouwen die ten onder gaan in een mannenmaatschappij. Dat gezegd zijnde: in Alias Grace krijgen we een versie van de feiten. Haar versie van de feiten.

Voor de fans van ...

The Handmaid's Tale, The Sinner, Rectify, Mindhunter

4. Archer (8 seizoenen, 2009 - ...)

Waarover gaat het?

Sterling Archer is een disfunctionele en boertige veiligheidsagent voor de geheime dienst ISIS, die geleid wordt door zijn moeder. Archer is een playboy en hoewel hij een competent agent is brengt hij zichzelf vaak zelf in de problemen door arrogant, kinderachtig en - understatement - ondoordacht gedrag.

Waarom kijken?

Archer is één van de vele schitterende animatiereeksen die zich de laatste jaren nadrukkelijk op volwassenen zijn beginnen richten. Het is een overduidelijke parodie op - in de eerste plaats - James Bond: geheim agenten die misschien wel eens een scharrel oppikken, maar waar verder niets op aan te merken is. Archer zit vol scheldpartijen, drank, drugs en seks.

Het agentschap waar Archer voor werkt heet ISIS, maar voor alle duidelijkheid: dat is géén grap. Archer loopt sinds 2009, toen bestond Islamitische Staat al wel, maar het is pas sinds 2014 - toen IS het kalifaat uitriep - dat wij de organisatie ook hier kennen. Vanaf seizoen 6 (2015) heet de veiligheidsdienst anders.

Voor de fans van ...

BoJack Horseman, Big Mouth, Rick And Morty, South Park

5. Bates Motel (4 van de 5 seizoenen, 2013-2017)

Waarover gaat het?

Het leek even een rage in televisieland: je neemt een bekende film met een interessant totaal ontspoord hoofdpersonage en maakt van daaruit een televisiereeks die onderzoekt hoe het zo ver is kunnen komen. Bates Motel duikt in de psychologie van Norman Bates, de hoofdfiguur van Psycho (1960) van Alfred Hitchcock over de eigenaar van een motel die zijn eigen moeder vermoordde.

Hannibal (zie verder) deed in hetzelfde jaar hetzelfde met Hannibal Lector uit The Silence Of The Lambs, Ryan Murphy werkt momenteel voor Netflix aan een reeks over zuster Ratched uit One Flew Over The Cuckoo's Nest en gaat na hoe een jonge zuster zo ontgoocheld raakt in de geestelijke gezondheidszorg en daardoor bitter wordt tegenover haar patiënten.

Waarom kijken?

Al van in het begin is de band tussen Norma (moeder) en zoon (Norman) Bates interessant om te zien. Wie oppervlakkig kijkt ziet een moeder en een zoon die hun leven een nieuwe richting proberen te geven na de dood van de vader van het gezin, maar wie dichterbij komt ziet een ongezonde relatie tussen een overbeschermende en bezitterige moeder die haar zoon (die in feite best een brave jongen is) het slechte voorbeeld geeft en mee het foute pad op trekt. En dan is er ook nog de seksuele spanning tussen moeder en zoon die ook niet helemaal oké is. En in het stadje waar Norman terecht is gekomen lijkt ook al niet alles pluis.

Voor de fans van ...

Hannibal, Stranger Things, Twin Peaks

6. Better Call Saul (3 seizoenen, 2015 - ...)

Waarover gaat het?

We zitten al in het tweede seizoen van Breaking Bad wanneer we kennismaken met Saul Goodman, een gladde aal van een advocaat die het mooi voor elkaar heeft, met zijn hoofd en slogan op levensgrote billboards prijkt en regelmatig met z'n hoofd op televisie komt. Hij is rad van tong, maar houdt er niet de meest waterdichte beroepsethiek op na.

Het is rond deze figuur dat Breaking Bad-bedenker Vince Gilligan een eigen reeks heeft geschreven. In Better Call Saul heet Saul Goodman nog gewoon Jimmy McGill heet en zien we hoe hij Saul Goodman geworden is.

Waarom kijken?

Vince Gilligan is gek, dachten we collectief toen hij Better Call Saul aankondigde. Breaking Bad (zie verder) wordt immers algemeen als één van de beste reeksen aller tijden beschouwd en Gilligan zou hiermee alleen maar kunnen verliezen. Dat Gilligan ons collectief ons ongelijk heeft bewezen, is dan ook een grootse prestatie.

Ondanks de totaal andere setting zien we wel dezelfde beeldtaal dan in Breaking Bad en komen er enkele oude bekenden langs. En net als in Breaking Bad zien we een personage vanuit een puur rationele grondslag steeds verder gaan. Radicaliseren, in feite. We zien Jimmy, in zijn zoektocht naar respect, liefde en waardering, bochten nemen waarvan we als kijker al weten op het moment dat hij ze neemt dat het niet goed zal aflopen. Maar, en dat is het mooie: tegelijkertijd voelen we sympathie voor hem, begrijpen we waarom hij doet wat hij doet.

Voor de fans van ...

Breaking Bad, Narcos, Ozark, Fargo

7. Big Mouth (1 seizoen, 2017 - ...)

Waarover gaat het?

Big Mouth volgt Nick, Andrew en Jessi die worstelen met de perikelen van de opkomende puberteit. Ze kunnen hun hormonen amper of niet de baas, worden verliefd, krijgen maandstonden, gaan daten en krijgen te maken met het moeten dansen op een bal en met de verwachtingen die bij een relatie komen kijken.

Waarom kijken?

Big Mouth is één van die reeksen die zich nadrukkelijk richt op volwassenen. Het mag dan wel over de puberteit gaan en over een fase gaan die ieder van ons heeft meegemaakt, er wordt véél over seks gepraat in Big Mouth - waar praat je anders over in de puberteit? - en de reeks is soms best aangebrand.

Extra troef: het hormonenmonster die ons allen aanzet tot vulgariteit.

Voor de fans van ...

Archer, BoJack Horseman, Rick And Morty, F Is For Family

8. Black Mirror (4 seizoenen, 2011 - ...)

Waarover gaat het?

Black Mirror bestaat uit losstaande afleveringen. Drie in het eerste seizoen, drie en een kerstspecial in het tweede en zes voor het derde seizoen en vierde seizoen. Samen negentien afleveringen met telkens andere hoofdpersonages en een andere verhaallijn. Wat de afleveringen bindt is de thematiek: hoe beïnvloedt technologie ons leven nu al, wat zijn de gevaren die de nieuwste snufjes met zich meebrengen én waar kunnen we ons nog aan verwachten als we op dit elan blijven doordenderen? Een vijfde seizoen is aangekondigd.

Waarom kijken?

Black Mirror vervult je niet bepaald met een gevoel van trots over het mens-zijn. Meer nog: niet zelden laat een aflevering je achter met een erg wrang gevoel. En toch moet iedereen naar Black Mirror kijken. Om eens stil te staan bij onszelf. Bij wie we zijn, wat we doen en vooral ook om even stil te staan bij wat de rol van technologie in ons leven is. Gaat het soms niet te ver? En komt er ooit een punt waarop we onszelf als mensheid grenzen zullen opleggen inzake technologische evolutie? En: waar ligt die grens dan precies?

Voor de fans van ...

Westworld

9. BoJack Horseman (4 seizoenen, 2014 - ...)

Waarover gaat het?

BoJack Horseman is een animatiereeks over een wereld die bevolkt wordt door mensen en dieren die zich gedragen als mensen. BoJack is een paard dat dankzij het succes van de sitcom Horsin' Around waar hij in de jaren 80 en 90 de hoofdrol in speelde uitgegroeid tot een ster. Dat is ondertussen meer dan twintig jaar geleden en sindsdien worstelt BoJack met het sterrendom, maar nog het meest met zichzelf, met zijn alcoholverslaving, zijn depressie en zijn jeugdtrauma's.

Waarom kijken?

BoJack Horseman werd bij zijn start op gemengde reacties onthaald, maar dat had volgens ons veel te maken met de vreemde wereld waarin de kijker geworpen werd. Vanaf het tweede seizoen wordt de reeks (terecht) op handen gedragen door een steeds grotere groep mensen en elk seizoen lijkt de reeks nog iets dieper te graven en nog iets menselijker te worden. Zoals Jelle Denturck van dirk. zei in het interview dat we met hem hadden: "Er is nog nooit een personage zo menselijk geweest als dat paard."

Voor de fans van ...

Rick And Morty, Archer, Big Mouth, F Is For Family

10. Breaking Bad (5 seizoenen, 2008-2013)

Waarover gaat het?

Dit is het in televisieland ondertussen legendarische verhaal van de chemieleraar Walter White die te horen krijgt dat hij kanker heeft en vervolgens - om zijn gezin financieel veilig te stellen als hij er niet meer is - een handeltje in crystal meth opzet, samen met zijn ex-leerling Jesse Pinkman.

Waarom kijken?

Alle televisieliefhebbers zijn het erover eens: naast The Sopranos en The Wire staat ook Breaking Bad aan de top van wat er ooit op televisie te zien was. Alles aan Breaking Bad was anders dan datgene dat we al kenden. Van bij de intro af - Walter White die in zijn onderbroek in een camper door de woestijn scheurt - weet je: dit wordt bijzonder. De beeldtaal in de reeks is uniek én er wordt gretig gebruik gemaakt van de kracht van stilte.

Tot slot wordt er op ontzettend hoog niveau geacteerd in de reeks: Bryan Cranston is sinds Breaking Bad tot in de eeuwigheid verbonden met Walter White, maar ook Aaron Paul lijkt met Jesse Pinkman zijn signature role al te hebben neergezet, Bob Odenkirk (Saul Goodman) heeft aan zijn heerlijke rol Better Call Saul (zie boven) overgehouden en ook onder andere Anna Gunn (Skyler), Dean Norris (Hank) en Krysten "Jessica Jones" Ritter (Jane) lieten een onuitwisbare indruk na.

Gewoon kijken en daarna gewoon nog eens kijken!

Voor de fans van ...

Better Call Saul, The Sopranos, The Wire, Narcos, Ozark

11. Crazy Ex-Girlfriend (2 seizoenen, 2015 - ...)

Waarover gaat het?

Het uitgangspunt van Crazy Ex-Girlfriend is heerlijk: de reeks draait om Rebecca Bunch, een erg succesvolle advocate in New York die op het punt staat om promotie te maken. Dan ontmoet ze toevallig Josh, een jongen waar ze in haar tienerjaren verliefd op was en waar ze ooit een korte vakantierelatie mee heeft gehad. Ze leert dat hij in een klein dorpje aan de andere kant van het land woont, weigert vervolgens haar promotie en dient haar ontslag in om naar de andere kant van het land te verhuizen om in de nabijheid van Josh te gaan wonen.

Waarom kijken?

Crazy Ex-Girlfriend is uniek. Het is een komische reeks waarin ook musicalgewijs gezongen en gedanst wordt. Tegelijkertijd maakt de reeks psychische problemen bespreekbaar, al van in het begin voel je dat er iets mis is met een vrouw die zo een radicale beslissing maakt, zonder duidelijke aanleiding.

Ondertussen is ook al geweten dat Crazy Ex-Girlfriend na zijn vijfde seizoen aan een einde zal komen. Dan hebben we dus nog heel wat te gaan, want op Netflix zijn er vreemd genoeg nog maar twee seizoenen van deze reeks beschikbaar.

Voor de fans van ...

Jane The Virgin, The Good Place, Unbreakable Kimmy Schmidt

12. Dag (2010-2015, 4 seizoenen)

Waarover gaat het?

Dag is een Noorse zwartkomische reeks over een relatietherapeut die al zijn cliënten aanraadt om uit elkaar te gaan. Dag is er immers van overtuigd dat mensen het best gedijen op hun eentje. Zo geniet Dag er intens van om in zijn zetel muziek te luisteren, een biertje te drinken en te lezen en heeft hij niet het verlangen om die ervaringen met iemand te delen. De enige die hij in zijn buurt kan verdragen buiten zichzelf is zijn disfunctionele vriend Benedikt. Dag gaat wel nog op dates om zijn zus te plezieren, maar dat is eerder als herinnering aan waarom hij alleen wil blijven. Tot hij Eva tegenkomt, een jeugdvriendin van zijn zus en zijn twintigste date in een lange rij van mislukkingen.

Waarom kijken?

Dag is te nemen of te laten. Wij hebben er hard mee kunnen lachen, maar begrijpen ook dat dit gevoel voor humor niet voor iedereen weggelegd is. De eerste aflevering opent bijvoorbeeld met een vrouw die in therapie met een pistool tegen haar slaap gericht zit en een Dag die daar ongeïnteresseerd op zit te kijken. In dezelfde aflevering zegt Benedikt, de beste vriend van Dag, op de bevallingstafel tegen zijn vrouw dat ze "andere dingen willen in het leven." Dag vertrekt bij herkenbaarheid en trekt dat dan tot in het absurde door. Een gedurfde reeks.

Voor de fans van ...

The Good Place, Crazy Ex-Girlfriend, Unbreakable Kimmy Schmidt

13. Designated Survivor (2 seizoenen, 2016 - ...)

Waarover gaat het?

Designated Survivor draait rond Tom Kirkman, een eenvoudige en bijna onbeduidende minister van Huisvesting voor de Amerikaanse regering. Hij zit rustig apart in een lokaaltje wanneer de president in het Capitool zijn State Of The Union geeft. Hij is de designated survivor, degene die als president aangesteld wordt als bij een aanslag de hele regering om het leven komt.

En laat dat nu precies zijn wat er Tom Kirkman overkomt: na een aanslag op het Capitool wordt hij plots de machtigste man van de Verenigde Staten, moet hij een nieuwe regering op de been zien te krijgen en proberen uit te vissen wie er achter de aanslag zit die heel de Amerikaanse regering het leven heeft gekost.

Waarom kijken?

De grote kracht van Designated Survivor is president Tom Kirkman, gespeeld door Keither Sutherland. Met Kirkman komt er plots een man aan het machtigste land ter wereld te staan die naar zijn geweten probeert te luisteren, alleen merkt Kirkman ook al snel dat hij onmogelijk iedereen te vriend kan houden en dat het presidentschap ook een weerslag heeft op zijn gezinsleven.

Hoewel de reeks soms nogal sensationeel en ongeloofwaardig wordt, houdt ze ook de vinger aan de pols in deze tijden van terrorisme. Wanneer "de aanslag in België" genoemd wordt, hebben wij alvast even moeten slikken.

Voor de fans van ...

Homeland, House Of Cards, 24

14. Everything Sucks! (1 seizoen, 2018)

Waarover gaat het?

Het is 1996 wanneer Luke en zijn vrienden schoorvoetend aan hun eerste jaar middelbaar onderwijs (of in het Amerikaanse systeem: high school) beginnen. Luke krijgt het meteen te pakken voor Kate, een meisje dat een jaar ouder is dan hem en de dochter van de directeur blijkt te zijn. Ze leren elkaar kennen in de audiovisuele club en wanneer Luke haar aanbiedt te helpen om een camera schoon te maken, lukt het Luke om contact te leggen met Kate. En dat in zijn eerste week high school én bij een ouder meisje!

Waarom kijken?

Everything Sucks! mikt duidelijk op wie jong was in de jaren negentig en zoekt naar de nostalgie in een tijd waarin niet iedereen voortdurend met elkaar verbonden was, toen we nog geloofden dat het internet ons de waarheid vertelde en toen MTV nog iets betekende. De muziek van die tijd speelt een belangrijke rol, maar nog meer draait Everything Sucks! om het zoeken naar liefde, om imago en om Kate Messner die worstelt met haar identiteit en probeert in een hokje te passen dat niet het hare is.

Toen de reeks onlangs door Netflix werd stopgezet vielen we bijna van onze stoel van verbazing. Fans reageerden massaal onder de hashtag #IamKateMessner die voor hen een rolmodel was. Anderen schreeuwden om eerherstel en waren er zeker van dat Everything Sucks! net als Freaks And Geeks bijna twintig jaar eerder zou uitgroeien tot een geliefde cultreeks. Wij hebben er in ieder geval immens van genoten.

Voor de fans van ...

Freaks And Geeks, Dazed And Confused, Love

15. Fargo (3 seizoenen, 2014 - ...)

Waarover gaat het?

Het was Noah Hawley die het geschifte idee opvatte om een televisiereeks te maken die niet gebaseerd was op de filmklassieker van de broers Coen, maar zich wel in dezelfde geest zou afspelen. Elk seizoen start met een nieuw verhaal en een nieuwe cast, maar er is altijd een lijn: een onverwachte en ietwat klungelige schurk werkt zich steeds dieper in de nesten tot het chaos wordt.

Waarom kijken?

Het is moeilijk om serieverslinders te vinden die Fargo geen goede reeks vinden. Wij kennen er alvast geen. Dat heeft veel te maken met de benadering van showrunner Noah Hawley die een hekel heeft aan herhaling en van elk seizoen een compleet nieuwe ervaring wil maken.

Eén steeds terugkerend element is de cast die boven zichzelf uitstijgt. In het eerste seizoen schitterden Martin Freeman en Billy Bob Thorton, in het tweede (nog betere) seizoen was dat onder andere Kirsten Dunst en in het derde seizoen maakte Ewan McGregor indruk in een dubbelrol. Een vierde seizoen staat gepland voor 2019.

Voor de fans van ...

De originele Fargo-film, True Detective, Narcos, Breaking Bad

16. Firefly (1 seizoen, 2002-2003)

Waarover gaat het?

Firefly speelt zich af 500 jaar in de toekomst, het jaar 2517. We maken kennis met de bemanning van het ruimteschip Serenity in een tijdperk waarin de mensheid de ruimte heeft gekoloniseerd en probeert een nieuw leven op te bouwen aan de rand van het sterrenstelsel, maar de bemanning wordt daarin langs allerlei kanten tegengewerkt.

Waarom kijken?

Soms worden er onvergeeflijke fouten gemaakt in televisieland, het stopzetten van Firefly na amper één seizoen (of zelfs voor het einde van dat seizoen!) is één van de allergrootste. De reeks heeft in al die tijd nog niets aan cultstatus moeten inboeten: in 2013 zamelden fans via KickStarter binnen de 24 uur 2 miljoen dollar in voor een film die nooit gemaakt zou worden. De film Serenity (2005) - die het overigens ook al niet schitterend deed aan de kassa, maar ook op Netflix staat en even bekijkenswaardig is - lijkt voor eeuwig en altijd het einde te zijn van het Firefly-universum.

Destijds waren de tegenvallende kijkcijfers de voornaamste reden om zo snel de stekker uit Firefly te trekken, een reden die in tijden van streaming alleszins al deels aan belang heeft ingeboet. Wat de reeks zo bijzonder maakte was dat het gewoon zeer intelligent was (de eerste aflevering duurt anderhalf uur, ga er maar eens voor zitten) en dat het de eerste reeks was die elementen van de western vermengde met die van de scienceficion. Het was overigens Buffy The Vampire Slayer-bedenker en Avengers-regisseur Joss Whedon die ook deze reeks bedacht.

Voor de fans van ...

Serenity, Gattica, Battlestar Gallactica, Star Trek, Westworld

17. Flint Town (1 seizoen, 2018)

Waarover gaat het?

Twee jaar lang heeft Netflix agenten in Flint, Michigan gevolgd. Ze tonen een korps dat te maken krijgt met gevoelige problemen onder onhoudbare omstandigheden. Deze documentairereeks gaat over een straatarme stad die de dieperik in gaat door besparingen die maar blijven voortduren.

Waarom kijken?

Kijk naar Flint Town en je hebt het gevoel dat het over het Molenbeek gaat dat de media ons in de maag wil spitsen: de politie klopt er belachelijk veel overuren en toch blijft het dweilen met de kraan open. Flint is al jarenlang één van de meest gewelddadige steden van de Verenigde Staten en het vertrouwen in de politie is er nagenoeg onbestaande. Agenten met een zwarte huidskleur die de boel proberen veranderen worden als verraders gezien en ondertussen swingen de raciale spanningen de pan uit.

Toch mogen we blij zijn dat we nog in België wonen. In Flint wordt het vertrouwen in de politie er niet beter op wanneer een een nieuwe chef de zero tolerance propageert, maar die richtlijn wel aanpakt met weinig respect voor de burgerrechten. En dat vrijwilligerskorps, daar kunnen we ons ook vragen bij stellen. Een straffe documentairereeks die je aan het eind verontwaardigd achterlaat.

Voor de fans van ...

Wild Wild Country, LA 92, Dope, The Wire, Niveau 4 (van Eric Goens op VIER)

18. Friends (10 seizoenen, 1994-2003)

Waarover gaat het?

We hebben het gevoel dat we dat niet echt meer hoeven uit te leggen, maar kom, hier gaan we: Friends gaat over zes vrienden die in New York leven en daar werken, liefjes krijgen, trouwen, kinderen krijgen, scheiden, grappen, grollen en heel veel koffie drinken. Friends gaat over vriendschap en over volwassen worden.

Waarom kijken?

Nog niet zo heel erg lang geleden hebben we Friends nog eens helemaal herbekeken, van aflevering 1 tot aflevering 234, en het moet gezegd worden: op de kapsels en de kleding na was er nog niet veel gedateerd aan. We mogen dan al 24 jaar na de start van de reeks zijn (shit, echt?), de humor was nog steeds scherp, fris en vaak origineel. Op die luie compilatieafleveringen na hebben we graag naar Friends gekeken. Dat er nog steeds geen sitcom is opgestaan die de plaats van Friends heeft kunnen innemen zegt genoeg.

Tegenwoordig verschijnt er hier en daar wel eens een artikel over hoe grensoverschrijdend Friends is als je er naar kijkt met #MeToo-ogen, hoe wit, seksistisch en LGBTQ-onvriendelijk het is en dan denken we: wel ja, het zij zo. Kijk naar de reeks met de ogen van 25 jaar geleden, tel eens tot 10 na een ongepaste mop, rol eens met de ogen na het onvolwassen gedrag van Joey, maar vooral: geniet.

Voor de fans van ...

Modern Family, The Big Bang Theory, Sex And The City, How I Met Your Mother

19. Gilmore Girls (7 seizoenen, 2000-2007)

Waarover gaat het?

De reeks draait om Lorelai en Rory Gilmore. Ze zijn moeder en dochter in het fictieve stadje Stars Hollow waar de moeder een hotel uitbaat. Gilmore Girls focust op de bijzondere band die moeder en dochter met elkaar hebben.

Waarom kijken?

Na Friends nog een koffieklassieker: Gilmore Girls. De zeven eerste seizoenen waren - ook als man - een genot om naar te kijken. De moeder- en dochterband die Lorelai en Rory met elkaar hebben is de band die elke dochter stiekem met haar moeder wil. Vooral Lauren Graham spat van het scherm, de dialogen rollen, de sarcastische Michel zorgt voor de komische noot en de soundtrack en de vele muzikale referenties maken de reeks ook genietbaar voor muziekliefhebbers.

Voor de fans van ...

Parenthood, Dawson's Creek, Gossip Girl, New Girl, Full House

20. Godless (1 seizoen, 2017)

Waarover gaat het?

De serie speelt zich af in 1884 in het Wilde Westen. Frank Griffin is een gewelddadige crimineel die met zijn bende op zoek is naar Roy Goode, een gewezen handlanger die hem bestolen heeft. Goode houdt zich verborgen op de ranch van Alice Fletcher, die in de buurt woont van La Belle, een dorpje waar zo goed als alle mannen om het leven zijn gekomen door een ongeluk in de mijn.

Waarom kijken?

De uitgestrekte dorre vlaktes. De eenzame cowboy die te paard zit met alleen maar de leegte voor en achter hem, op weg naar ergens zonder dat je weet naar waar. De onvermijdelijke treinoverval. De duels op leven en dood. En de prachtige muziek. Het zijn de clichés uit het westerngenre die Godless met graagte omarmt. Anderzijds weet de reeks die clichés ook precies te ontwijken, want Godless speelt zich af in La Belle, een stadje dat bevolkt en bestuurd wordt door vrouwen. Ze nemen het heft in handen en bewijzen dat zij ook kunnen wat hun mannen deden.

De reeks geeft alle ruimte aan karakterontwikkeling waardoor de acteurs stuk voor stuk kunnen schitteren. Bovendien is de serie ook een streling voor het oog, met het opspattende water bij het oversteken van de rivier aan het einde van de eerste aflevering als hoogtepunt.

Voor de fans van ...

Deadwood, Anne With An E, Mudbound

21. Gravity Falls (2 seizoenen, 2012-2016)

Waarover gaat het?

Ongelooflijk dat Gravity Falls ooit op Disney Channel te zien was, maar toch is het zo. In die animatiereeks van Alex Hirsch volgen we de avonturen van de tweeling Dipper en Mabel. Zij zijn door hun ouders een zomer naar het kleine slaperige dorpje Gravity Falls in Oregon gestuurd om daar bij hun grootoom te verblijven en hem te helpen in zijn "mystery shack", een soort van museum vol waardeloze rommel.

Dipper en Mabel zijn nog niet zo lang aangekomen wanneer Dipper bij toeval een mysterieus boek ontdekt dat vertelt over alle rariteiten en monsters die zich in het stadje verschuilen. In de loop van het eerste seizoen komt de tweeling oog in oog te staan met meerdere monsters en bovennatuurlijke gebeurtenissen.

Waarom kijken?

Gravity Falls is één van die onwaarschijnlijkheden in het televisielandschap die - ondanks hun waanzin - toch ooit het scherm heeft kunnen halen. Aan de oppervlakte is Gravity Falls een reeks over een tweeling die op avontuur trekt, maar de reeks zit eivol met kleine grapjes en heeft de soundtrack van een computerspel. Alleen al in de eerste aflevering gaat Mabel op date met een zombie en worden Dipper en Mabel aangevallen door een kaboutermonster bestaande uit 1000 kleine kabouters die regenbogen kotsen. We willen maar zeggen: dit is echt iets bijzonder.

Voor de fans van ...

Rick And Morty, Over The Garden Wall, Regular Show, Futurama, Stranger Things, Twin Peaks

22. Hannibal (3 seizoenen, 2013-2015)

Waarover gaat het?

Seriemoordenaars zijn populair in dit lijstje, want ook in Hannibal eisen ze een hoofdrol op. Die serie gaat over de bijzondere relatie tussen de briljante FBI-profiler Will Graham en Dr. Hannibal Lecter, een voormalig chirurg die zich na een voorval op de werkvloer dat erg veel impact heeft gehad heeft omgeschoold tot psychiater. Wat echter niemand weet is dat Lecter zelf een seriemoordenaar is die ervan geniet om mensenvlees en organen binnen te smikkelen.

Waarom kijken?

Net als Bates Motel (zie boven) is de serie Hannibal een prequel op een figuur die we al kennen. Hannibal kennen uit de romans van Thomas Harris grifte zich in het geheugen door de meesterlijke verfilming van Silence Of The Lambs. Het duurt even voor Hannibal zich op gang trekt en in de eerste aflevering moeten we 20 minuten wachten voor Mads Mikkelsen (die Lecter speelt) in beeld komt, maar eens de dynamiek tussen Graham en Lecter zich heeft kunnen zetten werkt de reeks verslavend.

Toen na het derde seizoen de stekker uit de reeks werd getrokken bleven veel fans verdwaasd achter. Ze begrepen er niks van, de reeks eindigde op een cliffhanger van formaat. De mogelijkheid van een vierde reeks ligt nog altijd op tafel, al blijft het nog maar de vraag of die er ooit zal komen.

Voor de fans van ...

Silence Of The Lambs, True Detective, Sherlock, Mindhunter, Dexter

23. Happy Valley (2 seizoenen, 2014 - ...)

Waarover gaat het?

Happy Valley is een productie van BBC en lijkt aan de oppervlakte op de zoveelste politieserie, maar vergis je niet. De reeks draait rond politiechef Catherine. Ze krijgt een stevige ontvoeringszaak voorgeschoteld, maar tegelijkertijd zijn het woelige tijden in haar privé. De verkrachter van haar dochter - die zelfmoord heeft gepleegd - komt vrij. Ook begint haar kleinzoon Ryan, voor wie ze nu zorgt, steeds meer baldadig gedrag te vertonen.

Waarom kijken?

Happy Valley is een stuk rauwer en grauwer dan de doorsnee politiereeks en de persoonlijke problemen van Catherine maken dat de serie ook een stuk dieper snijdt dan we gewoonlijk zijn van een politieshow. Bovendien heeft de reeks met politiechef Catherine één van de meest authentiek aandoende sterke vrouwelijke personages in de aanbieding. Een derde seizoen van Happy Valley komt er overigens aan in 2019.

Voor de fans van ...

Broadchurch, Luther, River, The Fall

24. Homeland (6 seizoenen, 2011 - ...)

Waarover gaat het?

Homeland draait in eerste instantie om Carrie Mathison, die in de eerste seizoenen van de reeks CIA-agente is. Ze verdenkt een Amerikaanse marinier ervan dat hij spion is voor Al-Qaida. De marinier in kwestie wordt vereerd door het Amerikaanse volk wanneer hij na acht jaar krijgsgevangenschap vrijkomt, maar voor Carrie Mathinson vormt Nicholas Brody in de eerste plaats een bedreiging voor de nationale veiligheid.

Het zevende seizoen is lopende, maar dat is nog niet op Netflix te zien. Na het achtste seizoen volgend jaar wordt er een punt geplaatst achter de reeks.

Waarom kijken?

Homeland heeft zich doorheen de jaren een serie met een stevige dosis lef getoond. Ondertussen is de reeks bezig aan zijn zevende seizoen en is ze zo ongeveer aan haar derde leven bezig. Het knappe aan Homeland is dat de reeks de realiteit steeds dichter op de hielen lijkt te gaan zitten en met de jaren alleen maar meer relevant wordt.

Dat er ook nog eens uitstekend in wordt geacteerd, door bijvoorbeeld Mandy Patinkin (Saul Berenson) is een grote meevaller, maar dé grote troef van Homeland is Claire Danes die sinds ze Carrie Mathison speelt het smoelentrekken tot kunst heeft verheven. Dat Carrie lijdt aan een bipolaire stoornis maakt haar personage alleen maar interessanter.

Voor de fans van ...

Designated Survivor, The Blacklist

25. House Of Cards (5 seizoenen, 2013 - ...)

Waarover gaat het?

House Of Cards was één van de eerste series die maakte dat Netflix fel over de tongen ging als leverancier van kwaliteitsseries. House Of Cards is een remake van de gelijknamige Britse mini-serie uit 1990 (die ook te zien is op Netflix) en gaat over het haaienspel van de Amerikaanse politiek. Francis en Claire Underwood spelen een ambitieus duivelskoppel die over lijken gaan om hun eigen politieke positie veilig te stellen.

Waarom kijken?

Er hangt tegenwoordig een schaduw over House Of Cards omdat de reeks niet bepaald een glamoureus einde heeft gekend nadat Kevin Spacey in opspraak raakte wegens klachten van seksuele intimidatie. Netflix pikte zulk gedrag niet en zette Kevin Spacey meteen aan de deur. Met als gevolg dat de reeks werd gecanceld en dat het geheel nog dit jaar wordt afgerond met een afsluitend mini-seizoen van acht afleveringen waarin Kevin Spacey helemaal niet meer te zien zal zijn.

Dat seizoen zal het afscheid zijn van een reeks die seizoenenlang heeft weten te boeien omdat de scenario's slim waren, de acteerprestaties briljant en de personages sterk doordacht. En het is niet omdat Kevin Spacey zijn handjes niet heeft weten thuis te houden dat we daarover van mening moeten veranderen.

Voor de fans van...

House Of Cards (1990), The West Wing, Designated Survivor

26. Jessica Jones (2 seizoenen, 2015 - ...)

Waarover gaat het?

Daar waar andere superhelden altijd blij lijken te zijn met hun krachten en zeer gemotiveerd zijn om de wereld te redden van het kwaad, is Jessica Jones dat niet. Of althans niet meer. Ze heeft het geprobeerd. Ze was een superheldin, heeft geprobeerd haar krachten te gebruiken, maar is gefaald in haar ambities en nu barst ze van het schuldgevoel.

Ze is nu privédetective geworden en probeert daarmee elke maand net genoeg geld te verdienen om haar huur te kunnen betalen en haar (overmatige) drankverbruik te bekostigen. Ze woont in een crappy appartementsgebouw met crappy buren en financiële overschot heeft ze, als freelancer, niet. En dan klopt haar verleden aan, in de vorm van Killgrave.

Waarom kijken?

Het knappe aan Jessica Jones is de bijna volledige afwezigheid van actiescènes en de volledige afwezigheid van superhelden in een pak dat ze zichzelf hebben aangemeten. Het is een serie geworden die drijft op trauma’s uit het verleden, op suspense, paranoia en een stevige dosis psychologie.

Jessica Jones is een stuk duisterder en troostelozer dan de voorganger en eerste Netflix- en Marvelreeks Daredevil, dat regelmatig karikaturaal uit de bus kwam.

Jessica Jones is voorlopig nog niet ten einde. Een derde seizoen van de reeks is aangekondigd.

Voor de fans van...

Luke Cage, The Punisher, Black Lightning

27. La Casa De Papel (2 seizoenen, 2017 - ...)

Waarover gaat het?

Een mysterieuze man die zich de Professor noemt organiseert samen met acht specialisten, criminelen die niets meer te verliezen hebben, de grootste overval in de geschiedenis. Ze vallen de Koninklijke Munt van Spanje binnen en gijzelen de aanwezigen met het plan om geld te drukken en met 2,4 miljard euro de Munt te verlaten. Daarvoor moeten ze elf dagen tijd zien te rekken.

Waarom kijken?

La Casa De Papel is nog maar eens het bewijs dat series op Netflix die in een andere taal dan het Engels gesproken worden wereldwijd kunnen aanslaan: de serie is zonder meer dé hype van het moment. De verhaallijn is helemaal anders, maar verder is La Casa De Papel in zijn essentie sterk te vergelijken met De Dag: een gijzeling in een bank en afleveringen die je op het puntje van je stoel doen blijven zitten door beresterke cliffhangers.

Het derde seizoen is officieel besteld door Netflix wat wil zeggen dat La Casa De Papel - wat nu nog een aangekochte serie was - vanaf het derde seizoen een rasechte Netflix Original zal worden. Dat derde seizoen wordt verwacht in de loop van 2019.

Voor de fans van ...

De Dag, Las Chicas Del Cable, O Mechanismo

28. Las Chicas Del Cable (2 seizoenen, 2017 - ...)

Waarover gaat het?

Las Chicas Del Cable was de eerste 100% Spaanse Netflix Original en speelt zich af in het Madrid van de jaren 1920. De reeks draait om Alba Romero en drie andere telefonisten, een droomjob in de tijd waarin de telefoon een stevige opmars kende. De vier dames hopen elk om hun eigen redenen aangenomen te worden als telefoniste en streven elk op hun eigen manier naar vrijheid. Voor Alba, die een talent heeft als oplichtster, is het een must, want zij wordt door de politie verdacht van twee moorden en wordt pas van vervolging vrijgesteld als ze de inhoud van de kluis van het telefoonbedrijf in handen weet te krijgen.

Waarom kijken?

Las Chicas Del Cable ziet er ontzettend goed uit en heeft een prettig sprankelend tempo. Bovendien huizen er veel thema's tegelijkertijd in de reeks - het is een heist movie, een periodiek drama en een liefdesverhaal - en dat zonder dat de drie elkaar in de weg beginnen te lopen.

De moderne muziek in de reeks staat wat als een tang op een varken, maar verder: prima materiaal! We raden wel aan om de smartphone ver weg te leggen, want als Spanjaarden beginnen te ratelen gaat het vooruit.

Voor de fans van ...

Mad Men, The Crown, Gran Hotel, Tiempos De Guerra

29. London Spy (1 seizoen, 2015)

Waarover gaat het?

Deze vijfdelige mini-reeks van de BBC vertelt het verhaal van twee heel verschillende mannen die elkaar toevallig ontmoeten en verliefd worden op elkaar. Aan de ene kant is er Danny, een verloren jongeman die zijn gevoelens verbergt achter een muur van feestjes. Aan de andere kant staat Alex die advocaat is voor een investeringsbank, die zijn kleding netjes heeft gerangschikt in zijn kast en die het nogal moeilijk heeft in de omgang met anderen.

Nadat, na acht maanden pril liefdesgeluk, Danny zijn diepste geheim prijsgeeft, verdwijnt Alex meteen daarna. Na elf dagen niets van hem te hebben gehoord krijgt hij een mysterieus pakketje toegestuurd op het werk. Dat is voor Danny het signaal om te beginnen graven in het leven van de op dat moment nog steeds even mysterieuze Alex.

Waarom kijken?

De titel London Spy is misleidend, want hoewel het een spionagethriller is, is het eigenlijk de liefde tussen de twee mannen die de meeste aandacht naar zich toe trekt.London Spy is in de eerste plaats acteurscinema, meer dan het sensatie- of actiecinema is

De cast is uitstekend, niet alleen in zijn hoofd-, maar ook in zijn bijrollen. Met Jim Broadbent en Charlotte Rampling lopen daar twee van de meest iconische, meest getalenteerde uit de Britse cinema in de kijker. En achter de camera stond zowaar een Belg: Jakob Verbruggen.

Voor de fans van ...

Happy Valley

30. Love (3 seizoenen, 2016-2018)

Waarover gaat het?

Wanneer Gus en Mickey elkaar voor het eerst ontmoeten is er duidelijk een klik. Ze hebben eenzelfde referentiekader en begrijpen elkanders grapjes en al snel besluiten ze dan ook om voor elkaar te kiezen. Maar dat maakt het er natuurlijk niet gemakkelijker op.

Waarom kijken?

Met Love stap je een wereld binnen die we allemaal kennen. Een wereld waarin het de grote vraag is wanneer je eigenlijk volwassen bent, een wereld waarin onzekerheid troef is en liefde een werkwoord. Gus en Mickey zijn lang niet perfect, maar ze doen allebei wel hun uiterste best om er het beste van te maken.

Voor de fans van ...

Girls, Lovesick, Master Of None, New Girl

31. Lovesick (3 seizoenen, 2014 - ...)

Waarover gaat het?

Dylan heeft chlamydia en brengt al zijn ex-partners hiervan op de hoogte. Dat is het startpunt van Lovesick, een serie die door Netflix van naam én van netwerk veranderd werd en doorheen de jaren heel wat harten heeft gestolen.

Waarom kijken?

Het opzoeken van al zijn exen is een slimme manier om Dylan te laten terugblikken op zijn eigen leven. Hoewel (bijna) elke aflevering van Lovesick de titel van een ander meisje meekrijgt, draait de reeks in feite van in het begin om de relatie tussen Dylan en Evie, zijn beste vriendin. Dylan en Evie dansen al jaren om elkaar heen, belanden af en toe eens samen in bed, maar altijd is er wel één of andere omstandigheid die niet goed zit.

Lovesick is een erg veelzijdige reeks. De ene keer is het ontzettend herkenbaar omdat we allemaal ooit die zoektocht naar De Liefde ondernomen hebben, in een volgende aflevering lig je dubbel van het lachen omdat nagenoeg de gehele aflevering zich afspeelt op een spoeddienst nadat één van Dylans veroveringen haar vinger iets te diep in zijn achterste heeft gestopt.Eén ding staat vast: wie naar Lovesick kijkt, gaat aan zelfevaluatie doen.

Voor de fans van ...

Catastrophe, Love, Crashing, Master Of None, Please Like Me

32. Lucifer (2 seizoenen, 2016 - ...)

Waarover gaat het?

Lucifer Morningstar is de duivel, maar hij heeft besloten dat hij toe is aan een vakantie en trekt naar Los Angeles. Hij wil wat ontspannen en gaandeweg wat lol maken en ertoe komen om de mens beter te begrijpen. Maar dan ontmoet hij Chloe Decker, een agente op wie zijn duivelse vaardigheden geen vat lijken te hebben. Chloe intrigeert hem en Lucifer besluit met haar op te trekken.

Waarom kijken?

We kunnen geen betere reden verzinnen dan: omdat Lucifer heel lollig is. Tom Ellis schittert als de duivel die heel kwallerig aandoet, wat natuurlijk precies de bedoeling is. Lucifer is niet te zwaar op de hand en is heel tongue-in-cheek, maar heeft ons net daardoor wel vaak doen lachen. Over de soundtrack is ook nagedacht: Lucifer die aan de piano gaat zitten en King Of Pain van The Police intzet: dat is géén toeval.

Voor de fans van ...

The Flash

33. Mad Men (7 seizoenen, 2007 - 2015)

Waarover gaat het?

De serie draait om de medewerkers van het fictieve reclamebureau Sterling Cooper, gelegen aan Madison Avenue in New York. Centraal staat Don Draper, creatief directeur. De serie volgt Draper op zijn werk, thuis met vrouw en kinderen en met zijn minnaressen. Ook enkele collega's van Draper worden gevolgd, vooral Peggy Olsen, die carrière maakt in de reclamewereld.

Waarom kijken?

Niemand durfde bij de start vermoeden dat deze serie over het leven in de jaren 50 en 60 zou uitgroeien tot één van de grote monumenten én voorbeelden in televisieland. De kostuums en het production design zijn geweldig. Je kijkt je ogen uit en je krijgt een beeld mee van hoe het er in een bureau in New York zo'n vijftig jaar geleden aan toeging. Het is vreemd hoe er tegelijkertijd niets en vanalles lijkt te gebeuren en hoe de serie zich voortschrijdt in een schijnbaar gezapig tempo.

En dan is er natuurlijk nog Peggy Olsen, de secretaresse die zich stap voor stap opwerkt in de reclamewereld, en Jane, de alleenstaande vrouw en moeder die zich niet zomaar laat doen door al die mannen rond haar.

Voor de fans van ...

The Crown, Peaky Blinders

34. Master Of None (2 seizoenen, 2015 - ...)

Waarover gaat het?

De serie is grotendeels gebaseerd op Dev en zijn vrienden. Dev is een 30-jarige acteur die in New York woont. Het grootste wapenfeit in zijn carrière is een populaire yoghurtreclame. Samen met zijn vrienden Arnold, Brian en Denise probeert hij zijn weg in het leven en in de liefde te vinden.

Waarom kijken?

Master Of None heeft zich in korte tijd op de kaart weten te zetten als een unieke reeks. In wezen gaat Master Of None over eenzaamheid in een tijdperk waarin we meer dan ooit met elkaar verbonden zijn, het gaat over de vraag wat te doen in het leven en hoe je als mens je leven vorm moet geven, zowel op gebied van relaties als op het vlak van de job die je uitoefent en de vrienden met wie je jezelf omringt.

Vanaf de tweede helft van het eerste seizoen lijkt de reeks van toon te veranderen en sluipt er meer nostalgie in de reeks. Het tweede seizoen haalt dat niveau nagenoeg de hele tijd en zet de deur zelfs op een kier voor meer experiment. Zo is er een gehele aflevering in zwart-wit en krijgen we een andere aflevering waarin we acht minuten dialoog krijgen zonder geluid.

Voor de fans van ...

Love, Parks And Recreation

35. Mindhunter (1 seizoen, 2017 - ...)

Waarover gaat het?

In Mindhunter volgen we Holden Ford, een gijzelingsonderhandelaar en leerkracht bij de FBI die de redenen achter misdaad steeds minder lijkt te begrijpen en steeds meer begint te beseffen dat psychologie weleens de ontbrekende factor zou kunnen zijn in het begrijpen van seriemoordenaars.

Hij besluit om samen met de meer ervaren agent en professor Bill Tench zijn collega’s duidelijk te maken dat de factor psychologie niet overschat kan worden in hun werk. In tweede instantie gaan ze ook seriemoordenaars interviewen om zo meer inzicht te krijgen in de psyche en die kennis te gebruiken in toekomstige zaken.

Waarom kijken?

Wat Mindhunter zo interessant maakt, is het pionierswerk van Ford en Tench. En hoewel David Fincher ons in de openingsscène meteen middenin de actie dropt, is Mindhunter vooral een reeks waarin veel nagedacht wordt over wat ongeweten is, over de “waarom?”-factor. Er wordt gespeculeerd en uitgelegd aan wie niet wil luisteren.Mindhunter is ideaal voor wie altijd al gefascineerd is door (serie)moordenaars en hun motieven, maar nooit op hen toe durfde stappen,

Voor de fans van ...

The Alienist, Hannibal, True Detective, Manhunt: Unabomber

36. Narcos (3 seizoenen, 2015 - ...)

Waarover gaat het?

Narcos begon als een serie over de jacht op de Colombiaanse aanvankelijk door de bevolking op handen gedragen drugsbaron Pablo Escobar en zijn Medellinkartel. Toen Escobar op het einde van het tweede seizoen kwam te sterven - geen spoiler, gewoon een biografisch feit - vormden de makers de reeks om naar een reeks die gewoon het verhaal van Pablo's concurrenten begon te vertellen. Er opereerden immers meerdere drugkartels in Colombia en zo kan Narcos weer een hele tijd verder.

Waarom kijken?

In de eerste twee seizoenen vertelde Narcos een fascinerend verhaal over een fascinerende figuur die te onbekend was bij ons. Onze mond hing regelmatig tot op de grond. Nu het derde seizoen is geland is dezelfde rotvaart gebleven, dezelfde beeldtaal en andere steengoeie acteerprestaties. En Netflix heeft aangetoond dat ze hun reeks niet afhankelijk hoeven te laten zijn van een hoofdpersonage.

Voor de fans van ...

Breaking Bad, Ozark, El Chapo, Drug Lords, La Casa De Papel

37. New Girl (5 seizoenen, 2011 - ...)

Waarover gaat het?

Na een pijnlijke breuk komt Jess in één appartement te wonen bij drie mannen: de onvolwassen Nick, de ijdele Schmidt en Winston, een basketbalspeler die later ook nog politieman zal worden. New Girl gaat over de vriendschap en de liefdesperikelen van dit olijke viertal en Cece, de vriendin van Jess.

Waarom kijken?

De meeste sitcoms beginnen na een paar seizoenen toch te vervelen of beginnen in cirkeltjes te draaien. Niet zo bij New Girl, een sitcom die de middelmaat van het gros van de concurrentie overstijgt. Naarmate de reeks vordert gaat ze zelfs meer onder het hart kruipen en het zesde seizoen (nog niet op Netflix) vervulde ons zelf met melancholie. Na het zevende seizoen is het trouwens afgelopen met New Girl, die reeks maakt een sprong van drie jaar in de toekomst en rond de boel netjes af.

Voor de fans van ...

Friends, How I Met Your Mother, Modern Family, The Big Bang Theory

38. O Mecanismo (1 seizoen, 2018 - ...)

Waarover gaat het?

Deze spiksplinternieuwe Braziliaanse reeks draait eens een keertje niet rond drugs, maar wel rond het veel minder zichtbare corruptie. We schrijven 2003 en maken de start mee van het Lava Jato-onderzoek, dat nog steeds gaande is en ondertussen al geleid heeft tot klachten tegen verschillende oud-presidenten, ministers en parlementsleden.

Waarom kijken?

Er gaat meer geld verloren aan corruptie dan aan de gehele drugshandel in Brazilië dus, zegt politieagent Marco Ruffo, "een politieagent die denkt dat zijn job bestaat uit het schieten op drughandelaars is een domme agent." Hij gaat liever achter de hooggeplaatsten aan die een meer onzichtbare (en meer geaccepteerde?) vorm van criminaliteit aangaan. Omdat Ruffo zich op glad ijs begeeft komt ook zijn gezin meer en meer in de gevarenzone terecht.

O Mecanismo wordt aangeprezen als de nieuwe versie "van de makers van Narcos" en dat klopt maar gedeeltelijk, maar de serie baadt duidelijk wel in dezelfde sfeer. Wat O Mecanismo echter nog sterker uitademt en waaraan het zijn plaats in deze lijst te danken heeft is de sociale kritiek die gedurende de hele reeks wordt geuit.

Voor de fans van ...

Ozark, La Casa De Papel

39. Ozark (1 seizoen, 2017 - ...)

Waarover gaat het?

Wanneer een deal met een drugbaas misloopt wegens fraude van zijn partner redt financieel adviseur Martin Byrde zijn leven door drugbaas Del Rio te vertellen over de Lake Of The Ozarks - een kustlijn langer dan heel Californië die zich uitstrekt over Missouri, Arkansas, Kansas en Oklahoma - en de economische opportuniteiten daar. Het is een plek waar toeristen met geld gooien en waar er dus heel wat geld over de balk gaat. Om Del te bewijzen wat hij kan, belooft Marty zijn gezin te verkassen en in een periode van 5 jaar 500 miljoen dollar wit te wassen. Del stemt toe, maar laat Marty eerst proefdraaien met 8 miljoen dollar.

Waarom kijken?

Het is interessant om te zien hoe – erg gewaagd - in de eerste aflevering blokjes worden aangereikt waarop kan worden verder gebouwd, waarna heel de toren omver wordt geworpen en Ozark een hele andere richting uitgaat dan je aanvankelijk gedacht had. Het aandeel aan geweld, bijvoorbeeld, ligt hoger in de eerste aflevering dan in de rest van de afleveringen samen. Er zijn geen explosies, geen special effects. Deze serie moet het hebben van zijn acteurs en van zijn plot. Ozark is het kindje van Jason Bateman, die toch vooral gekend staat als komisch acteur.Hier is hij dat geenszins en hij laat een diepe indruk na.

Voor de fans van ...

Narcos, Fargo, Arrested Development

40. Peaky Blinders (4 seizoenen, 2013 - ...)

Waarover gaat het?

Deze reeks volgt de Peaky Blinders, een criminele bende in het Birmingham kort na de Eerste Wereldoorlog. De Peaky Blinders worden geleid door Thomas Shelby die één doel heeft: zijn bende decriminaliseren en zodoende de maatschappelijke ladder beklimmen.

Waarom kijken?

Peaky Blinders is het beste van een kostuumdrama en een maffiareeks met elkaar verweven. De reeks heeft een grauwige look, maar we zijn dan ook net de Eerste Wereldoorlog voorbij en Engeland zit nog volop in het herstelproces. Tegelijkertijd ziet Peaky Blinders er erg verzorgd uit: de kostuums zijn prachtig en de accenten authentiek. De psychologie van een personage als Thomas Shelby - die getraumatiseerd uit de oorlog kwam - is interessant, de acteurs (onder andere Cillian Murphy en Tom Hardy) zijn meer dan uitstekend en de soundtrack die volgepropt staat met onze favoriete muziek (Radiohead, Nick Cave, David Bowie, Leonard Cohen, Tom Waits, Arctic Monkeys, ...) is briljant. En wie aan het derde seizoen is aangekomen: dat is helemaal ingeblikt door de Belg Tim Mielants.

Voor de fans van ...

Breaking Bad, Frontier, Godless, Sons Of Anarchy, Taboo

41. Please Like Me (4 seizoenen, 2013-2016)

Waarover gaat het?

Het zit Josh niet meteen mee, want op dezelfde dag dat zijn vriendin het met 'm uitmaakt omdat ze sterke vermoedens heeft dat hij homoseksueel is, probeert zijn moeder zelfmoord te plegen. Hij besluit dus bij haar in te trekken in de periode waarin hij ook nog volop zijn nieuwe identiteit probeert te ontdekken.

Waarom kijken?

Please Like Me maakt de realiteit zo absurd mogelijk en toch blijf je meevoelen met Josh. De reeks heeft in de vier seizoenen dat de reeks liep (ze is net afgelopen) veel lof toegezwaaid gekregen voor de manier waarop ze homoseksualiteit en psychische problemen genormaliseerd hebben. We voelen ons bij geen enkel personage écht thuis, daarvoor zijn ze net iets te vreemd, maar we voelen wel hun angst en onzekerheid. De titel maakt het duidelijk: Please Like Me gaat over de angst om graag gezien te worden. Kan het meer 2018?

42. Rick And Morty (4 seizoenen, 2013 - ...)

Waarover gaat het?

Rick is een briljante, maar cynische wetenschapper die samen met zijn kleinzoon Morty op intergalactische avonturen trekt. Rick is egoïstisch en narcistisch en kijkt op zowat al zijn gezinsleden (en alle andere mensen) neer.

Waarom kijken?

Rick And Morty is een - we hebben er geen ander woord voor - geschifte reeks waarbij we vaak dubbel van het lachen hebben gelegen. Wie zijn geest wil verruimen moet Rick And Morty kijken. Tegelijkertijd is Rick And Morty aardedonker en af en toe komt de echte zwaarte die erin zit naar boven. Als we gevraagd zouden worden om Rick And Morty in één woord te beschrijven voldoet alleen dit: uniek.

Voor de fans van ...

Archer, Big Mouth, BoJack Horseman, South Park, Gravity Falls

43. Stranger Things (2 seizoenen, 2016 - ...)

Waarover gaat het?

Het verhaal speelt zich af in een klein stadje waar iedereen elkaar kent en de sheriff eigenlijk nooit iets spannends beleeft. Tot nu, uiteraard. In de eerste aflevering zie je hoe een jongetje uit een hechte vriendenkring plots verdwijnt. Niemand weet aanvankelijk wat er gebeurd kan zijn, maar wij hebben als kijker al gezien dat er bovennatuurlijke krachten aan het werk zijn.

Waarom kijken?

De sfeer van de jaren 80, vol mysterie en een vleugje horror: wie daarvan houdt moet zich dringend voor Stranger Things zetten, maar ook wie in eerste instantie afgeschrikt is, zou dat moeten doen. De reeks zit immers vol nostalgie en trekt je - even mysterieus als hun plot - de reeks in. Bovendien zijn de kindsterretjes niet irritant en is Millie Bobby Brown als Eleven zelfs een revelatie. De reeks betekende ook de comeback van Winona Ryder.

Voor de fans van ...

Twin Peaks en alle horror en fantasy uit de jaren 80 waaraan Stranger Things een ode is: Ghostbusters, Mad Max, It, E.T., Alien, Poltergeist enz. enz.

44. The Affair (2 seizoenen, 2014 - ...)

Waarover gaat het?

The Affair gaat over - de titel zegt het zelf - de affaire die Noah en Alison met elkaar aangaan. Hij is een leerkracht die al één roman op zijn conto heeft en worstelt met het vervolg, zij is een jonge serveerster die haar leven weer op de sporen probeert te krijgen na het verlies van een kind. Ze gaan een affaire aan omdat ze bij elkaar iets vinden dat ze in hun huwelijk missen.

Waarom kijken?

The Affair is niet alleen interessant vanwege het verhaal of vanwege de schitterende acteurs, al zijn die er zeker. Zowel Dominic West (McNulty uit The Wire) als Ruth Wilson vielen al in de prijzen voor hun vertolkingen. Het bijzondere is dat elke aflevering van The Affair verdeelt is in twee delen: beide partijen vertelde hetzelfde verhaal vanuit een ander perspectief.

Gaandeweg worden die perspectieven uitgebreid met de perspectieven van andere personages die belangrijker worden in de reeks om redenen die we hier niet kunnen onthullen.Op Netflix zijn jammer genoeg alleen nog maar seizoen 1 en 2 te vinden terwijl in juni van dit jaar seizoen 4 van The Affair al van start gaat. Tijd voor een inhaalbeweging, Netflix!

Voor de fans van ...

Gypsy, You Me Her, Bloodline

45. The Americans (6 seizoenen, 2013-2018)

Waarover gaat het?

In The Americans volgen we Philip en Elizabeth Jennings. Ze lijken een doorsnee koppel, hebben twee kinderen en baten een reisbureau uit, maar in werkelijkheid zijn Philip en Elizabeth spionnen voor de Russische geheime dienst, de KGB, in volle Koude Oorlog. Wat de situatie er niet op vergemakkelijkt is dat hun nieuwe buurman Stan een hooggeplaatste FBI-agent is.

Waarom kijken?

We zijn nog een beetje aan het wenen omdat we weten dat het huidige seizoen van The Americans het laatste zal zijn. De serie groeide uit tot een lieveling onder de kenners, maar bereikte nooit dat echte brede publiek, helaas. Nochtans heeft The Americans alles om te boeien: Keri Russell en Matthew Rhys zijn briljant als Elizabeth en Philip, de serie doet je vaak op het puntje van je zetel zitten door de voortdurende spanning en de spanningen tussen (toen nog) de Sovjet-Unie en de VS zijn zopas weer zeer actueel gaan aanvoelen.

Wat de serie echt zo slim maakt is de mix tussen het spionnenleven van Elizabeth en Philip en hun gezinsleven. Het feit dat zij ook twee ouders zijn die ook maar hun best doen om twee pubers op te voeden doet ons The Sopranos-gewijs sympathie krijgen voor twee figuren die in feite criminele daden begaan.Doorheen de seizoenen gaan de aanvankelijk rationeel gematchte Elizabeth en Philip ook echte liefde voelen voor elkaar, maar gaan ze ook te maken krijgen met diepere crisissen.

Voor de fans van ...

Homeland, The Sopranos, Breaking Bad

46. The Crown (2 seizoenen, 2016 - ...)

Waarover gaat het?

The Crown volgt de lotgevallen van Queen Elisabeth II, prins Charles en de meer uitgebreide koninklijke familie. In het begin van The Crown staat Elisabeth aan het begin van haar heerschappij, maar de bedoeling van Netflix is dat er zes seizoenen van deze reeks worden gemaakt, eentje voor elk decennium van de heerschappij van The Queen.

Waarom kijken?

The Crown is de duurste reeks die Netflix tot nu toe laten maken heeft en dat is er aan te zien. De locaties, de kostuums en de production design in het algemeen is een lust voor het oog, maar ook de cast staat uitzonderlijk goed te acteren en op dat vlak valt er nog veel meer te verwachten. In het volgende seizoen wordt de cast vernieuwd omdat de personages verouderen en zullen onder andere Olivia Colman en Helena Bonham Carter aan boord treden.

Voor de fans van ...

Downton Abbey, Windsor

47. The Good Place (2 seizoenen, 2016 - ...)

Waarover gaat het?

Wanneer The Good Place begint en we Eleanor ontmoeten krijgen we samen met haar te horen dat ze dood is. Ze krijgt te horen dat ze op The Good Place belandt is, de plek waar personen die terechtkomen die zich tijdens hun leven voorbeeldig hebben gedragen. Eleanor beseft meteen dat er een vergissing gemaakt is - onder geen beding heeft zij zich voorbeeldig gedragen tijdens haar tijd op aarde - en ze probeert dus angstvallig haar ontdekking geheim te houden.

Waarom kijken?

We kunnen niet veel vertellen zonder dingen over The Good Place zonder dingen te verklappen waarvan het niet fijn zou zijn dat we ze zouden weggeven. Laten we het houden op: we hebben nog nooit een serie als The Good Place gezien. Twee seizoenen later hebben we al een paar keer "WTF???" naar onze televisie geroepen en houden we van alle personages, maar in het bijzonder van Eleanor. Kristen Bell speelt de rol van haar leven.

Voor de fans van ...

Unbreakable Kimmy Schmidt, Crazy Ex-Girlfriend, Santa Clarita Diet

48. The I.T. Crowd (5 seizoenen, 2006-2013)

Waarover gaat het?

De serie draait om het drie man sterke (of zwakke) IT-team van een fictieve Britse onderneming in Londen. Ze hebben hun eigen afdeling, in de kelder ver weg van de rest van het personeel. The IT-crowd, met andere woorden.

Waarom kijken?

Roy, Moss en Jen geven een nieuwe invulling aan het woord "incompetentie". We hebben vooral moeten lachen met Maurice, gespeeld door Richard Ayoade die later nog de cultfilm Submarine schreef en regisseerde.

49. Utopia (2 seizoenen, 2013-2014)

Waarover gaat het?

De serie volgt de avonturen van een groep mensen die elkaar online hebben leren kennen en in het bezit zijn van een manuscript van een sequel op een cult graphic novel getiteld The Utopia Experiments. Het manuscript blijkt geheime boodschappen te bevatten en een geheimzinnige organisatie genaamd The Network probeert dit manuscript in handen te krijgen, waardoor de groep moet vluchten voor hun leven.

Waarom kijken?

Utopia is niet de bekendste reeks uit deze lijst en de plot klinkt nogal van de pot gerukt, maar geef ze toch maar wat van je aandacht. Nog een argument: Utopia won in 2014 nog de Internationale Emmy voor de Beste Dramareeks. Het bijzondere aan de reeks is dat de toon schippert tussen hilarisch en ontregelend aardedonker, zo wordt er al eens iemand gemarteld met een chilipeper. De kijkcijfers waren destijds niet om over naar huis te schrijven, maar de mensen die de reeks goed vonden, vonden ze wel meteen héél goed.

Bekijk deze reeks snel, want binnen enkele weken wordt Utopia van Netflix verwijderd.

Voor de fans van ...

Black Mirror, Rick And Morty

50. Wild Wild Country (1 seizoen, 2018)

Waarover gaat het?

Als een omstreden sekteleider begin jaren 80 een utopische stad bouwt in de woestijn van Oregon, groeien conflicten met de lokale bevolking uit tot een nationaal schandaal. De zesdelige documentaire volgt de opkomst en ondergang van de Rajneesh-beweging, een religieuze groepering die de leer van Indiase omstreden sekteleider goeroe Bhagwan Shree Rajneesh volgde.

Waarom kijken?

Heel af en toe is de werkelijkheid zo waanzinnig dat je ze zelf niet kan verzinnen: Wild Wild Country is zo een voorbeeld. De makers gebruiken heel wat archiefmateriaal en halen de belangrijkste betrokkenen opnieuw voor de camera. De eerste twee afleveringen worden wat lang gerekt, maar daarna wordt de reeks een stuk boeiender. Het is een bizar verhaal dat je gewoon eens een kans moet geven.

Voor de fans van ...

The Keepers, Icarus, Flint Town, Holy Hell

Lees meer

Dit al gelezen?