Moet Theresa May baan ruimen voor een ander?

7 februari 2018

Theresa May moet dringend op zoek naar een strategie. Na de verkiezingen van vorig jaar, waar ze een verzekerde win omzette in een nipte status quo, noemde haar partij haar al een 'Dead woman walking'. Nu de brexit-onderhandelingen niet zo vlot lopen als verhoopt, neigen steeds meer Conservatieven naar een hardliner in de Europese politiek. En May? Zij stond erbij en keek ernaar.

May’s positie wordt met de dag zwakker. Binnen de Tory-partij wordt ondertussen stevig aan haar stoelpoten gezaagd. Menig conservatief wil May - die campagne voerde tegen de brexit, maar hem nu moet leiden - zo snel mogelijk vervangen door een 'brexiteer' van de harde lijn, met een agenda die een duidelijke afsplitsing van de EU nastreeft.

Toch houdt zo’n scenario een groot risico in. Vermits de Tories een flinterdunne meerderheid in het Brits parlement hebben, zouden een paar nee-stemmen van de ‘soft-brexit’-vleugel binnen de partij ongewild het pad kunnen effenen naar een premierschap van Labour-leider Corbyn.

De ‘hard-brexiteers’ zullen de gok misschien nog wagen, in de overtuiging dat hun partijgenoten uiteindelijk deze optie zullen verkiezen boven een vrijgeleide voor de socialisten.

Brexit? Er is geen strategie

Een en ander zal eind deze week duidelijk worden, nadat het kabinet de laatst stand van zaken inzake de brexit evalueert. Maar dat Groot-Brittannië van deze premier af wil staat vast. Het ontbreekt ‘Theresa Maybe’ niet enkel aan ideeën, haar stilte inzake de brexit wordt stilaan gênant. Werd eerst nog verondersteld dat het om een onderhandelingstactiek ging, dan komt men nu tot het besef dat er gewoon geen strategie is.

© EPA

Premier Boris Johnson?

Voorlopig staat het VK op het punt volgend jaar de EU te verlaten. Het enige waarvan ze zich voorlopig hebben verzekerd is een verlenging van de transitieperiode. Voor de rest blijft de kwestie Noord-Ierland onopgelost en hoopt May dat het VK de douane-unie kan verlaten, zonder dat Britse ondernemingen daarvan nadelen ondervinden. Maar de realiteit van de brexit en zijn gevolgen beginnen langzaam maar zeker door te dringen. Want niemand heeft voor de brexit gestemd om er armer van te worden. De EU zit ondertussen in een zetel. Met een economie die zes keer groter is dan die van het VK ligt de bal duidelijk in haar kamp.

Van de regen in de drop

Toch ligt de vervanging van May aan de andere kant van het Kanaal moeilijk. Want Groot-Brittannië zou daarna wel eens van de regen in de drop kunnen belanden.

Ten eerste is de brexit-problematiek zo complex en tegenstrijdig dat geen enkele politicus hier klare wijn kan schenken. Wel zou een potentiële vervanger meer vastberaden te werk kunnen gaan.

Ten tweede zijn Mays potentiële opvolgers niet dik gezaaid. De partijleden - die 3 tegen 1 voor de brexit stemden - zouden de keuze hebben tussen de onberekenbare minister van Buitenlandse Zaken, Boris Johnson, en de conservatieve Jacob Rees-Mogg. De kans dat Johnson (foto boven) het haalt is groot. Maar een harder standpunt inzake brexit zou de onzekerheid in het land enkel doen toenemen, de positie van de Londense City verder verzwakken en de kans op een splitsing van de conservatieve partij vergroten.

May wordt dus best vervangen. Maar enkel door iemand die het niet slechter zal doen dan zij.

Lees meer

Dit al gelezen?