Ooggetuigen in voormalig vakantieparadijs: Sint-Maarten voor 95% verwoest door Irma

7 september 2017

“Huizen, winkels, complete benzinestations zijn weggeblazen. Het is met geen pen te beschrijven. Veel mensen dwalen doelloos rond op de wegen. Die hebben geen huis meer, ze weten niet wat ze moeten doen. Het is catastrofaal." Zo beschrijft Paul de Windt, hoofdredacteur van de krant The Daily Herald op Sint-Maarten, de tol die orkaan Irma heeft geëist op het (voormalig) paradijselijke vakantieland.

Orkaan Irma heeft het openbare leven op Sint-Maarten platgelegd. Telefoon- en internetverbindingen werken niet of slecht, communicatie met het eiland is daarom lastig.

Toch komen de eerste ooggetuigenverslagen binnen. Paul de Windt, hoofdredacteur van de krant The Daily Herald op Sint-Maarten, heeft na de orkaan even contact gehad met het radiostation Paradise FM op Curaçao. Daar vertelt hij over de verwoestingen op zijn eiland.

Volgens De Windt is er geen stromend water meer op het eiland. "Daar zijn ze mee gestopt, want alle tanks raakten leeg."

Ook andere voorzieningen zijn getroffen, zegt hij. "Wij hadden gelukkig lang stroom, maar uiteindelijk was het allemaal weg, net als de mobiele verbinding. Wat nu wel werkt is de landlijn. Het is tenminste iets, maar veel mensen hebben geen telefoon die zonder stroom werkt. Het hele eiland zit zonder stroom dus dan kun je ze niet bereiken."

“Huizen, winkels, complete benzinestations zijn weggeblazen. Het is met geen pen te beschrijven. Veel mensen dwalen doelloos rond op de wegen. Die hebben geen huis meer, ze weten niet wat ze moeten doen. Het is catastrofaal."

De Windt ziet dat er wordt geplunderd, spullen uit winkels liggen op straat liggen en mensen nemen het mee. Hij heeft zelf de orkaan doorstaan op de redactie van zijn krant. "Daar hebben we luiken voor de ramen. Het heeft hier ook behoorlijk gespookt, maar we hebben het allemaal overleefd. Mijn familie heeft wel veel schade, deuren zijn weggeblazen, de voorkant van mijn moeders huis is weggeblazen."

"Ook hotels hebben grote schade geleden. Boten zijn op de kant geworpen. Het schijnt dat het dak van het ziekenhuis op de Franse kant er gedeeltelijk af is geslagen. Een vrij dramatisch verhaal."

"Het is een deprimerende situatie, maar we zullen toch verder moeten. Het gaat wel een tijd duren voordat het eiland hierboven opkomt. Eerst moet er veel worden schoongemaakt, zodat het eiland weer kan functioneren."

95%

Volgens Daniel Gibb, een plaatselijk ambtenaar, is “95% of the island destroyed”. Hij heft het ook over een enorme catastrofe, en het zal volgens hem jaren, zoniet decennia duren voor het Franse deel van Sint-Maarten waar hij woont er weer bovenop geraakt.

"Mensen zijn wanhopig, er zijn berichten van plunderingen, het is een nijpende situatie", zegt een woordvoerder van het Rode Kruis. Volgens hem hebben de mensen eten nodig en zijn de winkels leeg omdat men voor de orkaan van alles heeft ingeslagen.

Rechtstreeks contact met Rode Kruismedewerkers op het eiland of met anderen is nog niet goed mogelijk.

De avondklok is op het eiland nog steeds van kracht. Maar veel mensen houden zich daar niet aan. "De handhaving van de avondklok is op dit moment een probleem. Dat is ook een probleem voor de hulpverleners, want iedereen loopt elkaar dan voor de voeten."

Toerisme

Saint-Martin (Frans) en Sint-Maarten (Nederlands) vormen een eiland in het Caraïbisch gebied. Officieel telt Saint-Martin 36.000 inwoners en Sint-Maarten 39.000, maar er wonen ook duizenden illegale Haïtianen op het eiland. Het hele eiland is 86 vierkante kilometer groot, het Nederlandse deel 34 vierkante kilometer. De economie is volledig gericht op het massatoerisme. Behalve verblijfsrecreatie is het eiland ook een halteplaats voor veel cruiseschepen. Vorig jaar kwamen bijna twee miljoen toeristen met een cruiseship naar het eiland, een half miljoen toeristen arriveerden voor een vakantie met het vliegtuig.

De hoofdstad van het Nederlandse deel is Philipsburg. Daar staat ook het ziekenhuis, het St. Maarten Medical Center. Er zijn twee brandweerkazernes: een in Philipsburg en een bij het vliegveld. Zowel het ziekenhuis als de brandweerkazernes zouden grote schade hebben opgelopen door de orkaan.

Dit al gelezen?