Uitleg paters Rochefort kan niet schijnheiliger: jarenlang winst in vzw boeken is gewoon belasting ontduiken

11 augustus 2017
© VRT

opinieDe paters van de abdij van Rochefort verdienen miljoenen met hun bier. En plots veranderen ze van vzw naar een naamloze vennootschap. Naar eigen zeggen "om transparant te zijn", alsof ze de goedheid zelve zijn. Maar het lijkt sterk op misbruik van een vzw, want daarin zit miljoenen winst, zonder dat er belastingen betaald werden. 

De cijfers die de monniken van Rochefort ­kunnen voorleggen zijn verbluffend. Vorig jaar verkocht de abdij, of liever de vzw van de abdij waar de paters hun commerciële activiteiten hadden in ondergebracht, voor maar liefst 14,4 miljoen euro bier. En daarop was de netto winst een forse som van 6,8 miljoen euro: de paters rekenen dus heel stevig door, zonder dat ze al te veel kosten moeten maken. Hetzelfde in 2015: verkocht voor 12,9 miljoen euro, en daarop een gigantische winst van 7,4 miljoen euro.

Stevige winst maken is elk gezond bedrijf gegund, daar is niets mis mee. Maar in het geval van de paters zit het wel degelijk fout: al sinds 1971 betalen ze geen eurocent belasting op die winst. Het normaal tarief is 33,99 procent, op pakweg twee jaar tijd is dat zo'n slordige 4,8 miljoen euro die de paters niet betaalden aan belastingen. Geld dat de maatschappij dus niet terugkreeg op al de winst die ze gemaakt hebben.

In L'Echo lekt nu uit dat de paters hun vzw omvormen tot een naamloze vennootschap. Gezien de cijfers die ze boekten, is dat niet meer dan normaal. Anders dreigt een veroordeling wegens fraude. Vreemd is dat de abdij die actie nu afschildert alsof zij de maatschappij een cadeau doen.

"We willen net zoals andere belastingplichtigen onze bijdrage betalen"

"In het huidige klimaat willen we er niet van beticht worden buiten de wet te staan", zo stelt woordvoerder Christophe De Doncker zonder blikken of blozen in Het Nieuwsblad. Plots is het alsof ze 'transparant' zijn en 'graag belasting betalen'. "De abdij wil er niet van beticht worden dat we ons achter een vzw-structuur verschuilen om buiten de wet te staan. We willen net zoals andere belastingplichtigen onze bijdrage betalen", zo zegt De Doncker. Een beetje schijnheilig dus: iedereen moet gewoon belasting betalen, dat is geen grote 'geste', maar een plicht.

Vraag is of de paters hun goudmijn niet nog verder willen uitdiepen: als vennootschap is het makkelijker kapitaal te verhogen, professioneel personeel aan te trekken, de productie op te trekken en zelfs de zaak uiteindelijk te verkopen. De paters ontkennen voorlopig dat ze meer bier wil brouwen. Maar de woordvoerder "geeft toe dat boekhouders de beslissing hebben ingefluisterd".

De paters zijn ondertussen een serieuze bedreiging voor de lokale werkgelegenheid. Want veel laaggeschoolden werken in een kalkmijn die naast het domein van Rochefort ligt. Maar de paters willen die mijn al langer kwijt: ze zitten in een juridisch conflict met de mijnuitbater. Winnen ze die zaak, dan verdwijnen er nog meer schaarse jobs in de streek, terwijl de paters hun miljoenenwinsten tellen.

Lees meer

Dit al gelezen?

Jouw reactie?