Lucifer slaat nu keihard toe, straks 50 keer zo veel doden in Europa door extreem weer

5 augustus 2017

Aan het eind van deze eeuw zullen er in Europa 50 keer zo veel doden vallen door extreem weer als er niets wordt gedaan aan de uitstoot van broeikasgassen en klimaatverandering. De studie waar dat in staat komt op de dag dat 11 Europese landen een waarschuwing uitvaardigen voor Lucifer, de ergste hittegolf sinds 2003. En op de dag dat De Verenigde Staten de Verenigde Naties officieel hebben laten weten uit het klimaatverdrag van Parijs te stappen. 

In 11 Europese landen geldt nu een waarschuwing voor de bevolking en voor toeristen om maatregelen te treffen tegen Lucifer, zoals de hittegolf die daar zeker nog tot woensdag gaat aanhouden, is genoemd.

Hier is het momenteel maar zo-zo, maar dat is niet het geval in onder meer Italië, Zwitserland, Hongarije, Polen, Roemenië, Bosnië, Kroatië, Servië, Zuid-Spanje en delen van Frankrijk.

In Polen en Roemenië zijn al doden gevallen door de hittegolf en de ziekenhuizen liggen er vol. In Italië liggen momenteel 15% meer mensen in het ziekenhuis als gevolg van Lucifer.

De hittegolf gaat vandaag z’n vijfde dag in en gaat nog zeker aanhouden tot woensdag. Voor sommige van de getroffen regio’s is het al de derde extreme hittegolf in anderhalve maand tijd.

In bepaalde delen van Italië en de Balkan wordt het dit weekend 46 graden. Daar heerst momenteel ook de ergste droogte in meer dan 60 jaar. In Firenze ging het Uffizi gisteren dicht omdat de airco stuk was.

In Belgrado was gisteren sprake van mensen die gewoon flauw vielen op straat door de hitte.

In heel veel plaatsen in Europe is het 10 à 15 graden warmer dan normaal voor deze tijd van het jaar. De laatste keer dat het zo extreem was, in 2003, bleek achteraf dat de hittegolf wellicht aan 40.000 Europeanen het leven had gekost.

Nog nooit gebeurd

De huidige hittegolf gaat gepaard met een nog nooit gezien aantal natuurbranden, vooral in het gebied rond de Middellandse Zee. In Italië zijn de wijnboeren ook al begonnen met oogsten, en dat is nog nooit gebeurd voor 15 augustus.

De olijvenoogst zal grotendeels mislukken: die haalt met moeite 50% van wat normaal is dit jaar, en in verschillende landen is de melkproductie ook al fors gedaald, met 30% zelfs door de aanhoudende warmte.

Net vandaag is een nieuwe studie verschenen van wetenschappers van het Joint Research Centre. Dat is een onderzoeksteam dat in het leven is geroepen door de Europese Commissie. De bevindingen van het team zijn gepubliceerd in de Lancet Planetary Health Journal.

Tussen 1981 en 2010 vielen gemiddeld 3.000 per jaar door extreem weer in Europa. Als er niets wordt gedaan om klimaatverandering tegen te gaan loopt dat op tot gemiddeld 152.000 tussen 2071 en 2100.

Een ander opvallend gegeven is dat tegen 2100 twee op de drie Europeanen te maken krijgen met de gevolgen van een natuurramp, in plaats van een op de twintig nu.

Het onderzoek bekeek de effecten van zeven natuurgerelateerde “calamiteiten” in de EU-landen, Zwitserland, Noorwegen en IJsland: hittegolven, droogte, natuurbranden, extreem koude periodes, cyclonen, rivieren die buiten hun oevers treden en het onder water lopen van kustgebieden.

Het aantal plaatsen die getroffen worden door extreme, voor de mens gevaarlijke hitte is - wereldwijd genomen - sinds 1980 al vervijftigvoudigd. Een derde van de wereld heeft al af te rekenen met hittegolven die dodelijk zijn. Dat betekent dat het daar al 20 dagen per jaar zo warm wordt dat zelfs gezonde mensen een ernstig risico lopen. Nu al komen jaarlijks drie keer meer mensen om door de gevolgen van hittegolven dan in de periode tot 1980. In Europa vonden de vijf warmste zomers sinds het jaar 1500 plaats sinds 2002.

En uiteraard: Trump

De Verenigde Staten hebben de Verenigde Naties desalniettemin gisteren officieel laten weten uit het klimaatverdrag van Parijs te stappen. Een document met die mededeling is bij de VN ingediend.

Tegelijkertijd liet het ministerie van Buitenlandse Zaken weten dat Amerika deel blijft nemen aan de klimaatbijeenkomsten van de Verenigde Naties gedurende de tijd die nodig is om het vertrek uit de overeenkomst te regelen. Verwacht wordt dat dit drie jaar gaat duren.

President Donald Trump kondigde in juni aan dat de VS uit het akkoord stappen. Volgens hem zou het akkoord de Amerikaanse belastingbetalers miljarden dollars kosten en veel werkgelegenheid kosten. De beslissing borduurt voort op Trumps plan om de VS voortaan weer voorop te stellen. Het klimaatakkoord is gesloten door 195 landen.

Trump gaf in juni aan “een deal die slecht is voor zijn land niet te kunnen steunen”. "Wij kunnen dat niet. Het akkoord is tot op het hoogste niveau oneerlijk voor de VS”, zei hij. De VS zal echter nog harder en sneller getroffen worden door de gevolgen van global warming dan Europa blijkt uit alle studies.

Lees meer

Dit al gelezen?

Jouw reactie?