© Getty

Handtekening van May onder artikel 50 zet de Brexit nu écht in: zo gaat dat er uit zien

29 maart 2017

Een handgeleverde brief met een belangrijke boodschap: zo zien de eerste stappen richting een Europese Unie zonder het Verenigd Koninkrijk eruit. Nu de Britse premier Theresa May haar handtekening heeft gezet onder artikel 50 is de Brexit finaal op gang gekomen. Dat geeft Europa en de Britten exact twee jaar de tijd om te onderhandelen.

Tim Burrow, de Britse permanente vertegenwoordiger, heeft belangrijke post voor de voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk. De Britse eerste minister Theresa May tekende gisterenavond namelijk artikel vijftig, wat het Verenigd Koninkrijk toestaat om de Europese Unie te verlaten. We zijn deze week zo'n negen maanden na het referendum over die veelbesproken Brexit, nu kan het proces ook echt beginnen.

Er werd de Britten door UKIP-er Nigel Farage een besparing van wekelijks zo'n 350 miljoen pond beloofd. Genoeg om de falende NHS mee recht te trekken, aldus de man. Maar daarbij hield hij geen rekening met de onderbroken handelsrelaties. Want na zestig jaar samen in de EEG, ironisch genoeg vierden de Europese partners deze week die verjaardag, is het niet gezegd dat alle deals recht blijven staan.

Maximaal twee jaar

Nadat hij de brief van May officieel heeft ontvangen, krijgt Tusk zo'n 48 uur de tijd om de neuzen van de Europese leiders in dezelfde richting te zetten. Dan komt er een officiële reactie. Daarin worden de hoofdlijnen en het begin van een agenda uitgezet. Verwacht wordt dat het allemaal relatief snel zal gaan, maximaal 2 jaar dus. In Europese termen is dat erg weinig, zeker voor zo'n gigantische stap.

Aan tafel zitten onderhandelaars Michel Barnier voor de EU en David Davis voor het Verenigd Koninkrijk. Als zij en hun teams er niet uitkomen tegen november 2018 kunnen de twee overeenkomen om de termijn te verlengen. Als dat niet zo is, maar er is geen (gestemd) akkoord binnen exact twee jaar, worden de Britten hard uit de EU gekegeld. Dan wordt de grens ook hardgemaakt en is Groot-Brittannië plots 'het buitenland'. Als de twee wel overeenkomen, zijn er eerst overgangsmaatregelen.

Het worden dus nog twee spannende jaren. Tegelijk blijven de Britten wel al hun rechten als inwoners van de EU behouden én betalen ze nog voor hun lidmaatschap. Gesteld dat er een verlenging komt, zou dat willen zeggen dat ze ook nog kunnen stemmen voor het Europese Parlement in 2019. Al zullen de onderhandelaars dát scenario koste wat kost willen vermijden.

Lees meer

Dit al gelezen?

Jouw reactie?